De tolv kejsarna av Suetonius

Ancient Roman History Architectural History Architecture History Political Structures Suetonius The Twelve Caesars

En titt på triumferna och tragedierna för Romarrikets första tolv kejsare

The Twelve Caesars by Suetonius

Köp bok - The Twelve Caesars av Suetonius

Vad är handlingen i romanen De tolv kejsarna?

De tolv kejsarna (121 e.Kr.) är ett av de mest levande biografiska verk som någonsin skrivits och anses vara ett av de största litteraturverken som någonsin skapats. Den berättar om livet för de individer som hade den yttersta auktoriteten i Rom efter stadens övergång från en republik till ett imperium år 27 f.Kr., och är ibland opinionsbildad, spektakulär och dramatisk. Suetonius var intimt bekant med hovlivet, efter att ha tjänstgjort som privatsekreterare för en av dessa kejsare, Hadrianus, vid ett tillfälle i sin karriär. Som ett resultat av sin forskning kan han ge inblick i höjdpunkterna och lågpunkterna under imperiets tidiga år, och att belysa både dess påstådda övernaturliga kejsares dygder och deras alltför mänskliga brister i boken De tolv kejsarna .

Vem är det som läser boken De tolv kejsarna?

  • Historientusiaster och klassicister
  • Drama och intriger fans kommer att gilla den här boken.

Vem är egentligen Suetonius?

Gaius Suetonius Tranquillus föddes 69 e.Kr. i en rik romersk familj. Han var son till en rik romersk familj. Förutom biografier om framstående personer på sin tid, publicerade han studier om ett brett spektrum av ämnen, inklusive den roll som kurtisaner spelar i det politiska livet, poesi och romersk kultur. Han var också en produktiv forskare och tänkare. Det kejserliga hovet betjänades också av Suetonius under bland annat kejsarna Trajanus och Hadrianus regeringstid. Suetonius mest kända bok, De tolv kejsarna, skrevs år 122, vilket gör den till hans senaste verk.

Vad innehåller det för mig? Roms härskare var fascinerande människor, och den här boken berättar deras historia.

 Det romerska imperiet, som sträckte sig från norra England till Saharaöknen, från Portugal till Mellanöstern, var ett av historiens mäktigaste imperier och sträckte sig över ett stort område. Och i centrum av detta enorma imperium regerade en enda man som hade fullständig kontroll över allt: kejsaren. Roms härskare kan vara trevliga eller hemska, medkännande eller grymma, rationella eller förvirrade; de kan till och med vara galna. I dessa anteckningar kommer vi att ta en titt på kejsarna i Rom, först och främst, sett med Suetonius, den romerske historikerns ögon. Vi kommer att titta på deras framgångar och tragedier, deras dårskap och laster, och allt däremellan. Det är en fascinerande berättelse. Så låt oss få igång den här festen. Bland de ämnen som tas upp i dessa anteckningar är hur Caesar kom att få fullständig auktoritet, varför så många kejsare dog i förtid och hur föreställningen att Nero fifflade medan Rom brann uppstod.

Julius Caesar var en hård och ambitiös ledare.

 Denna scen utspelar sig runt 85 fvt, när ett ungt barn på 15 år sörjer över förlusten av sin far. Som ett resultat av familjepatriarkens död har ynglingen tagit över som ledare för sitt hem. Julius Caesar var hans förnamn. Att bli myndig är en svår period i världen. Rom är uppslukat av ett inbördeskrig mellan plebejiska populister och en konservativ aristokrati som har pågått i decennier. Aristokratin vann efter en blodig strid. Sulla, en konservativ befälhavare, utsågs till landets första diktator. Caesar, brorson till en av populisternas mest kända ledare, Gaius Marius, blev ett potentiellt mål som ett resultat. Han hade fråntagits sitt arv och tvingades gå gömda som ett resultat. Sulla förlåter honom till slut, men han gör det med en ton av rädsla i rösten när han levererar sin proklamation. Caesar, hävdar han, hade alla egenskaper som en man som en dag skulle få republiken på knä. Han är inte helt felaktig.

Caesar väntar inte för att se om Sulla ändrar sig angående benådningen, och han behöver inte Han lämnade Rom för att tjäna i republikens armé. Men år 78 fvt hade diktatorn dött och Caesar hade återvänt till makten. Den unge killen är liksom sin farbror en eldig populist som också råkar vara en stor offentlig talare. Dessa år såg honom etablera sig som en vigilante mot elitkorruption samt en förespråkare för det vanliga folket vars rättigheter han kämpade för i Roms domstolar och domstolar. Caesar är en brutal motståndare, vilket alla som korsar honom snabbt upptäcker.

När han blir bortförd av pirater när han korsar Egeiska havet, gör han det klart att han menar allvar. Hans kidnappare vill ha 20 talenter silver i utbyte mot hans frigivning. Caesar är upprörd över denna siffra, som han anser vara alldeles för låg. Han insisterar på att öka den till 50 talanger, vilket är mer än 3 000 pund silver. De gör det, och lösensumman betalas ut till piraterna. Detta är dock inte slutsatsen på sagan. Efter att ha blivit tillfångatagen lovar Caesar sina fångare att han kommer att spåra upp och döda varenda en av dem så fort han släpps. De tror att han skämtar, men han är verkligen allvarlig. När han återvände till Egeiska havet byggde han en flotta av fartyg. Caesar fullföljde sitt löfte efter att ha lyckats spåra piraterna. Han låter dem mördas och deras lik spikas på ett kors.

Vid 69 fvt var Julius Caesars politiska karriär redan på god väg. Det var året då han utsågs att sköta ekonomin i staden Rom. Han, å andra sidan, började bli upprörd. Under samma tidsperiod hade Alexander den store erövrat hela jordklotet. Vad har han å andra sidan åstadkommit? Det har blivit några segrar här och där, men inget riktigt historiskt. Det kommer dock att ändras.

Julius Caesar var ett militärt geni som också var en stor talare.

 Inför Caesars ökande auktoritet börjar konservativa och aristokrater uttrycka oro över hans framtid. Det är inte svårt att förstå varför. Här är en ung kille med mycket potential som kommer från en mycket radikal bakgrund och har militär erfarenhet. Dessutom har han örat på arbetarna och medelklassen. Sedan finns det hans förkärlek för att arrangera gladiatorshower, som många tror var ett knep för att samla en privat armé i den romerska republikens huvudstad. Idén att använda dessa krigare för att attackera senaten och etablera Caesar som högsta ledare har till och med spridits på vissa håll. Rädda senatorer gick snabbt igenom en regel som begränsade antalet gladiatorer som varje individ kunde behålla i staden Rom. Caesar har tagit över dem. Caesar, å andra sidan, behövde inte sin egen personliga armé. Han har siktet inställt på republikens armé.

År 60 fvt kandiderade Julius Caesar till posten som konsul, den högsta politiska positionen i stadsstaten Rom. Konservativa lägger allt de har på att hindra honom från att vinna. Till och med Cato, en senator känd för sin integritet, stödde köp av röster för att förhindra Caesar från att bli president. Inget av det spelar någon roll eftersom Caesar segrade i valet. Som en del av sitt första år som konsul installerade sig Caesar som guvernör i olika romerska provinser, inklusive Cisalpine Gallien i nordöstra Italien och Illyricum, som nu ligger i dagens Serbien och Montenegro. Detta ger honom direkt ledning för fyra legioner, totalt cirka 14 000 soldater. Han har en stark känsla av att storheten ligger nära till hands.

Caesar har exceptionella militära ledaregenskaper. Män under hans ledning benämns inte som trupper, utan snarare som "kamrater". Som ett resultat av deras förluster i strid vägrade Caesar att klippa sitt hår eller raka sitt skägg tills de döda hade ställts inför rätta.Den här typen av ledarskap genererar lojalitet – såväl som mod – hos sina anhängare. En allierad till Caesar erövrar aktern på ett fiendefartyg under en av striderna på havet. Ett blad skär genom hans hand och skär av den. Orädd går han ombord på skeppet och, beväpnad endast med sin sköld, knuffar han angriparna från däck. När Caesar återvände till Rom med sina trupper 49 fvt, hade han lagt under sig de germanska stammarna som hade invaderat republikens norra gränser. Efter det utbryter ett inbördeskrig, med Caesar på den vinnande sidan denna gång. Han tar rollen som diktator och utövar fullständig och total auktoritet.

Han har knappt makten på fem år, men han använder den tiden för att fundamentalt förändra historiens gång. Hans regeringstid påskyndade den romerska republikens fall och det romerska imperiets uppkomst i dess ställe. Från och med denna tidpunkt kommer individer som kan hävda att de kommer från Caesar att regera över staden Rom.

Octavian är en listig strateg.

 Caesar är säker på sin egen betydelse för staden Rom: "Om något händer mig kommer ett nytt inbördeskrig att utbryta", förklarar han. Det är år 44 fvt som hans profetia går i uppfyllelse, när ett gäng senatorer sticker honom tjugotre gånger i bröstet. Rom är mitt i en kris. Caesars plebejiska anhängare är fast beslutna att hämnas sin hjälte, som de tror mördades av feg aristokrati. Attentatsmännen ser sig själva som hjältar i sin egen rätt. Dessa individer stoppade diktatorn Caesar från att störta republiken och etablera sig som dess härskare. Frågan är nu vem som kommer att styra Rom härnäst – ytterligare en diktator eller en blivande kejsare i Caesars mönster? Efter Caesars död fanns det tre potentiella efterträdare till tronen.

Brutus och Cassius, senatorerna som planerade mordet på Caesar, representerar en återgång till antikens republik och återupprättandet av den romerska livsstilen. Befälhavaren Mark Antony, en vän till Caesar, var för ännu en annan militärdiktatur. Sedan är det Octavian, Caesars 18-årige adoptivson, som kommer in i bilden. Vad exakt tror han på? Det är svårt att säga, men det är uppenbart att han har en strategi. Antonius använde offentlig ilska för att tvinga Brutus och Cassius i exil i Grekland, där de är kvar. De fortsätter dock att vara en fara, eftersom man aldrig vet när de kan kallas tillbaka till Rom i spetsen för en militär expedition. För att sätta stopp för detta hot slog Octavianus och Antony ihop sig. Varje man leder en armé in i Grekland, och i slaget vid Filippi år 42 fvt, förstörs Brutus och Cassius styrkor av romarna.

Efter att ha mördat Brutus transporterar Octavianus sitt huvud till Rom, där det placeras vid foten av Caesars monument. På slagfältet var han lika oböjlig som hans adoptivfar var hemma. I ett fall, när fångar som väntar på avrättning frågar sig om möjligheten att få en hedervärd begravning, svarar han med att föreslå att de tar upp frågan med "kadafåglarna". Men den fred som hade upprättats mellan Octavianus och Antonius rasade när Antonius och Kleopatra, Egyptens härskare, blev älskare.

Octavianus lyckades övertyga senaten om att detta var en föregångare till ett angrepp på staden Rom. Hur? Kleopatra och Caesar, å andra sidan, var också älskare. Caesarion, Cleopatra och Caesars son, föddes som ett resultat av deras förhållande, och Cleopatra förklarade att han var Caesars legitima efterträdare. Ur Roms perspektiv verkar det som om Antonius försökte använda detta påstående som ett förhandlingskort. Antonius trupper besegrades av Octavianus armé 31 fvt, med godkännande av senaten. Antony och Cleopatra begår båda självmord och Caesarion mördas. Det kan trots allt bara finnas en Caesars son i världen. Efter år av inbördes konflikt har staden Rom återfått sitt lugn.Det är Octavianus som fungerar som nyckeln till denna koloni. År 17 f.Kr., efter lite mer än ett decennium av diktatur, tog han namnet Augustus och steg upp till positionen som kejsare av staden Rom.

Augustus var en blygsam och sparsam individ.

Efter mordet på Julius Caesar, utropar Augustus sig själv till Imperator Caesar Divi Filius – Kommendör Caesar, den gudomliga sonen – och antar titeln kejsar Caesar Divi Filius. Augustus verkar få gynnsam behandling av gudarna. Den rikedom han tog tillbaka från Kleopatras skattkammare i Egypten bidrog till slutförandet av hans fredsavtal. Efter avslutandet av inbördeskrigen blomstrade handeln. Återigen ökar Roms välstånd, och imperiet börjar spridas igen. Detta markerar början på Pax Romana – den 200 år långa perioden av romersk fred och lugn. Hur är Augustus personlighet? Sonen till guden Caesar skulle förväntas vara en tyrann, eller åtminstone vara en man fylld av imperialistisk arrogans, ändå målar Suetonius upp en helt annan bild av honom.

Augustus residens låg på Palatinen, en av Roms sju kullar som historiskt sett har tjänat som residens för stadens elit. Även om det är en passande magnifik miljö för en kejsare, sticker hans bostad och livsstil ut i jämförelse med grannarnas. Istället för marmor har han valt att låta sitt hem byggas av enkelt tegel. Den har inte det utsmyckade klinkergolv som de rika gillar, och möblerna är lika grundläggande och användbara som de man ser i vanliga människors hem.

Augustus utgiftsvanor var också sparsamma. Han klär sig inte i den pråliga kejserliga dräkten som traditionellt bärs av kejsare, utan väljer istället de handvävda kläderna som hans fru och döttrar skapar åt honom. Bufféer är inte heller hans favorittyp av kök; istället föredrar han vanliga människors mat: grovt bröd, färskpressad ost, gröna fikon och färsk fisk från det omgivande Medelhavet. När det kommer till alkohol dricker han aldrig mer än tre glas vin på en gång. Augustus, enligt Suetonius, var en vacker och elegant man, även på äldre dagar, men han verkade inte bry sig om sitt fysiska utseende. Till den punkt irriterar grooming honom eftersom det stör viktigare saker. Han beordrar tre frisörer att klippa hans hår eller raka skägget samtidigt för att få dessa obehagliga sysslor klara så snabbt som möjligt. Augustus läser sitt brev medan de arbetar.

Kejsarens mest utmärkande drag är däremot hans lugna ansikte. Efter att ha fått en audiens hos Augustus under en militär kampanj i Alperna, ska en gallisk ledare ha erkänt att han hade för avsikt att kasta kejsaren över en klippa efter att ha fått audiens hos honom. Enligt chefen, "jag skulle ha följt min plan om det inte hade varit för åsynen av det där fridfulla ansiktet som mjukade upp mitt hjärta."

Caligula var son till en romersk gudom.

Gaius Caesar ersatte Tiberius som kejsare år 37 e.Kr. Romarna är inte särskilt bekanta med Gaius, eller Caligula, som han är mer känd - hans smeknamn, "Little Boot", översätts som "Little Boot" på latin. De var dock bekanta med - och förtjusta i - hans far, Germanicus. Germanicus var förkroppsligandet av idealet om den perfekta romerska mannen under hela sitt liv. Han var en lysande talare på både latin och grekiska, och han kunde utan att tveka citera, på ett infall, de litterära mästerverken på båda språken. Förutom sin förmåga att hantera ett svärd, var han också känd för sin tapperhet och skicklighet i hand-till-hand-strider. Han var en förebild medborgare borta från slagfältet, lika elegant som han var godhjärtad i sin interaktion med andra.

Augustus hade övervägt att utse Germanicus till sin efterträdare, men till slut valde han Tiberius till sin efterträdare. När Germanicus dog, år 37 e.Kr., hade han redan själv gått bort. Caligula var den enda kvar. "Little Boot" förväntades kliva in i några enorma skor. Caligula lyckades få det romerska folkets tillgivenhet för sin far. Roms medborgare samlas på gatorna för att få syn på honom när han följer Tiberius begravningsprocession. Åskådare ropar till honom och använder bland annat tillgivenhetsord som "stjärna", "bebis", "husdjur" och "brud".

Caligula blev Romarrikets tredje kejsare när senaten överväldigande gav honom obegränsad auktoritet och etablerade honom som Romarrikets tredje kejsare. Under de första månaderna av sin regeringstid etablerade han sig som en populär och kompetent kung, och hans popularitet växte därifrån. Under sin regeringstid tillät han landsflyktingar att återvända till Rom och försonade familjer som hade splittrats av politiken, och han benådede dömda som hade anklagats för brott under Tiberius. I utbyte mot avskaffandet av föraktade skatter anordnas enorma gladiator- och racingspektakel för allmänhetens nöje. Något är dock inte helt rätt. Före sin död sökte Tiberius råd från en astrolog vid namn Thrasyllus om vem som skulle ersätta honom som kejsare. Caligula informerades av Thrasyllus om att han inte hade någon större chans att bli kejsare än han hade att korsa Neapelbukten på egna ben.

Caligula hemsöktes av denna profetia. Sedan samlar han ihop alla kommersiella fartyg han kan få tag på och förankrar dem i en linje som sträcker sig tre mil från Baiae till Puteoli, två platser på motsatta sidor av Guineabukten. Fartygen har bordats och smuts har lagts ovanpå dem och bildar en konstgjord "väg" över havet för att underlätta sjöfarten. Caligula marscherade envist upp och ner för denna bisarra konstruktion i två dagar, helt omedveten om allt omkring honom. Det visar början på något stort.

Caligulas bortgång representerar störtandet av ett monster.

Som ett resultat av denna uppdelning delar Suetonius in Caligulas regeringstid i två perioder: den era under vilken han regerade som kejsare, och den period under vilken han regerade som ett "monster". Till slut är det i denna andra dräkt som han sätter sin prägel på historiska händelser. Caligula ansåg sig vara en gud i sin egen fantasi. Han trodde att romarna borde erkänna detta, så han byggde ett tempel tillägnat sin egen gudomlighet. I mitten av strukturen finns en förgylld staty av monarken i naturlig storlek. En cirkel av skulpturer av de andra gudarna reses runt den, deras huvuden tas bort och ersätts med deras egna likheter. Präster å andra sidan offrar honom i form av flamingos, påfåglar, fasaner och höns. Caligulas stolthet är dock inte hans enda fel; det är hans brutalitet som utmärker honom som ett genuint monster. Han använder bara sällan sin auktoritet utan att också missbruka den.

Tänk på karaktärerna Gaius Piso och Livia Orestilla. Med tanke på Pisos ställning som senator är det bara naturligt att han ber om kejsarens välsignelse för sitt bröllop. Men vid firandet uttrycker Caligula missnöje med något Piso säger. Han instruerar sedan sina män att transportera Orestilla tillbaka till sin egen bostad, vilket de snabbt gör. Han släpper henne efter några dagar, men efter att ha upptäckt att hon fortfarande planerar att gifta sig med Piso, exkommunicerar han henne från staden Rom. Efter att ha fått veta att hon var barnbarn till en berömd skönhet, beordrade kejsaren avrättningen av Lollia Paulina, hustru till en konsulär armékapten vid namn Gaius Memmius. Caligula å sin sida hade redan tröttnat på henne. I stället för att utvisa Paulina, förbjöd han henne att någonsin ha sexuella relationer med en man igen.

Till och med Caesonia, damen som han verkar ha en riktig tillgivenhet för, utsätts för allvarliga övergrepp. Han förödmjukar henne inför sina vänner och säger till henne att han inte kommer att gifta sig med henne förrän hon har gett honom ett barn av hennes eget. Tillkännagivandet av födseln och äktenskapet gjordes samtidigt av Caligula vid tidpunkten för födseln. Med tiden ökade Caligulas törst efter brutalitet. Tills vidare räcker det med att förödmjuka ledamöter i senaten, till exempel genom att beordra tjänstemän att springa kilometervis bakom hans vagn eller genom att hota att få sin häst utsedd till generalkonsul. Under de följande dagarna bjuder han in dem som har förolämpat honom att komma framför honom i hans kammare - efter att redan ha beordrat attentatet i förväg i hemlighet. Som ett resultat av att de inte kom fram, gjorde han den tillfälliga observationen att de måste ha begått självmord. Andra gånger, uppenbarligen på ett infall, stänger han ner spannmålsmagasinen, vilket får Roms medborgare att gå hungriga.

Den här typen av despotism är outhärdlig. Missnöjda trupper som arbetade i samarbete med Caligulas politiska motståndare i senaten mördade den 28-årige kejsaren år 41 e.Kr. Citat "Caligulas brutalitet kunde ses i allt han sa och gjorde, även under hans timmar av fritid, nöje och banketter", skriver författaren.

Claudius: en härskare som verkar osannolik och orolig.

 Caligula har blivit mördad! Nyheten om hans mord nådde det kejserliga palatset på Palatine Hill så snart den mottogs. När Claudius, Caligulas 51-åriga farbror, får reda på nyheterna antar han att han kommer att bli nästa offer. I själva verket leder palatskupper ofta till att både kejsaren och hans närmaste manliga släktingar dör, vilket är vettigt. Claudius gömmer sig bakom en gardin när han hör fotsteg utanför palatset, vilket indikerar att hans tid börjar bli knapp. Hans fötter upptäcktes av en soldat. Det verkar som om gardinen har dragits tillbaka. Claudius går på knä och förväntar sig att bli slagen av ett svärd, och ber om förlåtelse från publiken. Hammaren träffar aldrig målet. Istället uttrycker soldaten sin beundran för Roms nya härskare.

Hittills har Claudius liv inte varit särskilt glädjefullt, vilket är förståeligt. Det är sant att han har fått många utmärkelser - trots allt är han en direkt ättling till Julius Caesar själv. Han har å andra sidan aldrig varit vid utmärkt hälsa. Han får epileptiska kramper och går med en konstig halt, vilket är ovanligt för honom. När han pratar stammar han och dreglar, vilket tyder på att han är upprymd. Under hela sitt liv har han blivit utsatt för obotligt förlöjligande. Caligula, i synnerhet, njöt av att förödmjuka honom. Det verkar som att Claudius med nöd och näppe undvikit döden under Caligulas regeringstid eftersom kejsaren tyckte om att förödmjuka honom och få honom att se dålig ut. När Claudius blir kejsare tar hånfullheten ett slut. Hans allmänna hälsa har också förbättrats avsevärt. Han å andra sidan är förlamad av rädsla. Även detta är förståeligt.

Claudius förlorar aldrig sin bild som en man som är exceptionellt svag, och detta ger hans motståndare anledning att vara rädda för honom. Ett dussin komplotter lanserades mot honom under hans tretton år vid makten. Plotterna finns vanligtvis nära till hands när du behöver dem. En intrig planeras av hans egna slavar; en annan bildas av hans fru, Messalina; och en tredje kläcks av de högst uppsatta senatorerna i staden Rom. Claudius mentala hälsa försämras i varje fall, trots att hans motståndare grips och avrättas. Han blir mer oberäknelig och ifrågasätter varför de personer han har dödat inte är vid matbordet med honom. Inte ett otäckt skämt av det slag som Caligula tyckte om att skapa, utan genuin förvirring från publikens sida. Hans styre är å andra sidan inte utan dess prestationer.Till exempel var det Claudius som avslutade erövringen av Storbritannien som hade börjat många år tidigare under ledning av Julius Caesar

Claudius lycka tar slut år 54 e.Kr., då han, tillsammans med hela senaten, mördas. Suetonius nämner några möjliga misstänkta, inklusive hans fjärde fru, Agrippina, som anklagas för att ha lagt gift. i sin favoritsvamprätt medan han sov.

Nero är en fåfäng och ofullkomlig person.

 När Claudius gifter sig med Agrippina adopterar han hennes son, Nero, som växer upp under hans vård. Det sätter Nero som nästa i rad, vilket är en av anledningarna till att många tror att Agrippina var ansvarig för att förgifta Claudius måltid. Han var 16 år när han kröntes till kejsare på trappan till det kungliga palatset. Han verkar ha förutsättningarna för en framgångsrik härskare. Som en hyllning till Augustus lägger han stor vikt vid vänlighet och mildhet från hans sida. Han sänker skatterna som faller tyngst på ryggen på vanliga människor och lägger sina egna pengar på att bygga ut Roms stadsmurar och bygga ett nytt kanalsystem. När han blir ombedd att skriva under avrättningsordern suckar han och säger att han önskar att han aldrig hade gjort det. lärde sig skriva, eftersom det skulle ha räddat hans liv. Tyvärr är allt en scenproduktion.

När den unge kejsarens tankar går vilse, dagdrömmer han inte om Roms storhet, utan snarare om sin egen kändis. Framför allt strävar han efter att bli erkänd som en riktigt stor artist. Han övar på lyran, ett stränginstrument som ser ut som en liten harpa som han håller i sina händer, och han arbetar med att förbättra sin sångröst. För att göra detta tillbringar han dagar med att ligga på rygg med en stor blyvikt fastspänd över bröstet. Dessutom använder han lavemang för att hålla en hälsosam vikt och undviker att äta äpplen, som tros vara skadliga för röstbanden. Resultaten av hans försök är otillräckliga, enligt Suetonius, som karakteriserar hans röst som "svag och gruff."

Nero, å andra sidan, är nöjd med sin utveckling. Efter att ha citerat ett grekiskt ordspråk som säger att ohörda sånger aldrig är trevliga, började han arrangera konserter för de högre klasserna i Rom. Neros föreställningar har varit kända för att pågå i mer än 10 timmar, och besökare får inte lämna lokalerna under den tiden. Den enda utvägen är att falla ner död, eller åtminstone se ut att vara död, och tas ut på en bår – ett bedrägeri som fler än ett fåtal deltagare lyckades genomföra.

Nero var fascinerad av en mängd olika konster, inklusive musik, men han hade också en önskan att återuppbygga Roms arkitektoniska tyg. År 65 e.Kr. uppslukade en katastrofal brand staden och förstörde fullständigt dess historiska kärna. Många romare tror att Nero satte elden för att uppfylla sitt mål att förvandla huvudstaden till något mer likt honom själv. Är det möjligt att Nero var den som startade branden? Suetonius tror att han gjorde det, och det är i dessa passager som vi kan spåra ursprunget till föreställningen att Nero satt och gjorde ingenting medan Rom brann. Enligt Suetonius klättrade Nero i ett torn med utsikt över staden och sjöng sedan hela den dramatiska kompositionen The Fall of Troy medan han stod där och tittade på elden.

Neros överdrifter ledde till hans bortgång.

Efter den stora branden i Rom, som inträffade år 65 e.Kr., började saker och ting försämras. Senatorer planerar att störta sin inbilska monark, men deras plan omintetgörs. Neros position är nu säkrare än den någonsin har varit. Han har nu en tom duk på vilken han kan uppfylla sina kreativa ambitioner, tack vare vraket av staden runt honom. Det finns bara ett problem: han har redan tömt den kejserliga skattkammaren på alla dess medel. Detta kassaflödesproblem löstes snabbt av Nero, som konfiskerade rikedomarna hos köpmän, aristokrater och familjemedlemmar – även genom att mörda dem – för att lindra situationen.Den romerska aristokratin började leta efter ett alternativ till sin kejsare eftersom de var rädda för att mista livet. Enligt Nero är rikedom menade att gå till spillo, och de som är ansvariga för deras pengar anses snåla. Som han berömt observerade, "sanna herrar ständigt kasta sina pengar om."

Han strävar efter att leva upp till sina egna förväntningar. Dessutom bär han aldrig samma kläder mer än en gång och spelar sina rikedomar på resultatet av ett enda tärningskast. När han hittar någon som han gillar, öser han över dem med gåvor. En gladiator som heter Spiculus och en lirare vid namn Menecrates kommer att äga den sorts egendomar som tidigare var utsedda för krigshjältar på detta sätt. Hästarna och mulorna som drar hans vagn och bär hans ägodelar är båda skoda med silver, liksom hans vagn. Om han väljer att åka båt, är flodstränderna och stränderna i vikar översållade med provisoriska bordeller för att ta emot honom under hela resan. Frågan är, var får han pengarna för att betala för alla dessa extravaganser? Med ett ord, det är ett rån.

Hela familjens förmögenhet beslagtas, och advokaterna som upprättat testamentet får böter om en adelsman går bort och inte lämnar honom en tillräckligt stor del av hans arv. På marknadsdagen skickar han agenter för att sälja olagliga tygfärger till intet ont anande kunder som inte är medvetna om deras köp. En grossist som köper en liten mängd av detta färgämne anklagas falskt för att ha brutit mot lagen och förlorar sitt företag till kejsaren som ett resultat av denna anklagelse. Nero använder en mängd olika metoder för att uppnå sina mål, inklusive mord. Ta till exempel hans moster, Domitia, till vilken han administrerar en dödlig dos laxermedel efter att han upptäckt att hon är sängbunden på grund av svår förstoppning. Han tog hennes arv i besittning innan hon ens hade gått bort.

När ett uppror mot Nero bryter ut i Spanien samlas Roms rädda överklasser bakom revoltens huvud - en general vid namn Galba - och stöder honom. År 68 e.Kr. erkände både senaten och soldaterna Galba som kejsare och utropade honom till den första romerska kejsaren. Nero förbinder sig eftersom han tror att han inte har något annat alternativ.

Galba och Otho regerade i bara ett år vardera, vilket markerade de kortlivade kejsarnas år.

 När Augustus fru, Livia, planterar ett laurbærträd i början av sitt styre, blir han den första romerska kejsaren. Den blomstrar och blir så småningom känd som "den julio-claudianska dynastin". Augustus arvingar bär lagerkransar gjorda av trädets löv, och de tar sticklingar från dem för att plantera nya egna träd. Dessa är också symboliska till sin natur. Om en av plantorna dör, tror man att planteraren som planterade den är nära förestående. År 68 e.Kr. är det Livias eget träd som vissnar vid basen, vilket bringar otur för hela familjen. Som ett resultat av Neros självmord är den julio-claudianska linjen officiellt utdöd. Galba, initiativtagaren till upproret mot Nero, försöker nu bestiga tronen.

Innan revolten hade han tjänat imperiet som en lojal ledare och en lojal tjänare. När Caligula inspekterade sina soldater i Spanien fick han beröm för att han spurtade 20 kilometer bakom kejsarens vagn, vilket var rekord på den tiden. Senare uppmuntrade hans allierade honom att ta kontroll över det romerska riket efter Caligulas död. Han vägrade, och som ett resultat vann han Claudius tacksamhet för resten av sitt liv. Galba, generalen, var väl medveten om vem han behövde imponera på och vilka fördelar han skulle få om han gjorde det.

Kejsar Galba, å andra sidan, sysslade inte med att blidka andra. Detta utgör ett dilemma eftersom hans trupper inte placerade honom på tronen av sina hjärtans godhet, som man ofta tror. De har erbjudits en stor summa pengar.Galba vägrar att uppfylla sina löften och hävdar på ett högmodigt sätt att det är hans vana att "ta ut soldater, inte köpa dem". Hans förräderi tas inte lätt på av omgivningen. De tyska legionerna i Rom förklarade sin egen ledare för kejsaren – en general vid namn Vitellius – och gav sig ut på en marsch mot huvudstaden... När Galba kämpar för att behålla sin position, gör en ambitiös senator vid namn Otho sitt eget försök att fastställa sin egen status.

Kuppen inleds av Otho, som är arg över att han har passerats av Galba, som har utsett en senator med mycket mindre erfarenhet som hans ersättare. Det är en tillräckligt enkel uppgift att göra. Det finns inget sätt att trupperna som är stationerade i huvudstaden skulle skydda en monark de föraktar, än mindre dö till hans försvar. Som svar på nyheterna om kuppen rusade Galba ut på gatorna för att återställa ordningen, bara för att bli dödligt attackerad och mördad av en arg folkmassa. Han har bara suttit vid makten i Rom i sju månader. Otho, å andra sidan, levde inte på länge, länge. Efter att ha blivit utropad till kejsare i januari år 69 e.Kr. satsade han hela sin framtid på en avgörande seger mot Vitellius trupper. Men till slut överspelar han sin hand och lämnar en bra defensiv position till förmån för en katastrofal attack mot den.

Ett utdraget och dödligt inbördeskrig verkar nu vara i horisonten. När Brutus och Cassius namn nämns är Otho, som fortfarande inte har återhämtat sig från sitt trauma, angelägen om att förhindra det. Den 16 april begick han självmord genom att sticka sig själv i ryggen med sin egen kniv. Han har bara varit kejsare i lite över tre månader.

Vitellius och Vespasianus var bittra rivaler om rätten att styra staden Rom.

 Othos självmord avvärjde inte inbördeskriget som han hade fruktat skulle inträffa. Vitellius var en välkänd person i den romerska världen. Hans omättliga aptit på lyx går inte att släcka. Finanskassan tar snabbt slut, och han tar till att ta ut höga skatter på vanliga människor samtidigt som han plundrar de rika. Kritiker av sådant tyranni stannar inte länge i sina positioner. I detta samhälle förvisas de lyckliga, medan de olyckliga plågas och till och med mördas. Sommaren 69 e.Kr. hade männen från Roms östra legioner samlat sitt mod och var beredda att göra uppror. Vem ska styra dem, å andra sidan, om de lyckas störta Vitellius? De tittar igenom en lista över provinsmyndigheter för att ta reda på vilka de är. Namnen på individer som har bedömts olämpliga att påta sig rollen som kejsare har korshänvisats. Vid något tillfälle stöter de på någon de tycker om: Vespasianus.

Trots att Vespasianus inte kom från senatorklassen, från vilken de flesta romerska kejsare är utvalda, hade han en framstående karriär. Det var till exempel Vespasianus som var den drivande kraften bakom Claudius invasion av Storbritannien på 40-talet. En judisk revolt i Judéen slogs ned under hans befäl år 66 e.Kr., och han anförtroddes denna uppgift. Trots att han inte kunde fullfölja vinsten tror alla att han presterade bra. Den enda fläcken på Vespasianus skiva är ett ögonblick av indiskretion under Neros regeringstid som nästan kostade honom livet: han tvingades fly efter att ha somnat under en av den unge kejsarens ökända musikaliska konserter, vilket resulterade i att han tillfångatogs och avrättades.

Vespasianus var en mycket svår person att övertala. När allt kommer till kritan, inspirerar en märklig händelse honom att slåss om tronen. Hans hem förstörs när en oxe bryter sig in, skingra personalen och får inredningen att falla ner. Den å andra sidan går ner till marken och böjer nacken i överlämnande när den ser Vespasianus. Det är utan tvekan ett positivt omen. Upproret har börjat. Trots att han befallde de finaste krigarna som imperiet hade att erbjuda, försämrades Vitellius position som ett resultat av kontinuerlig press.Legion efter legion, provins efter provins, efter provins, efter provins, efter provins, efter provins, efter provins, efter provins Vitellius försöker abdikera av rädsla för sitt liv - men ingen senator, magistrat eller konsul kan hittas för att ta hans plats som ett resultat av hans ansträngningar.

När han får besked om att Vespasianus trupper närmar sig stadens portar, flyr han till kejsarpalatsets dörrvaktarkammare för att gömma sig från fienden. Hans plats upptäcks av en förskottsvakt, och trupperna torterar honom innan de kastar honom nerför en trappa. Hans lik bärs genom Roms gator innan det kastas i floden Tibern i slutet av filmen. Vespasianus utropades formellt till kejsare den 22 december 69 e.Kr. När han efterträdde sin far blev han den fjärde mannen under ett enda kalenderår som fick den äran.

Vespasianus var en slug och listig härskare.

 Inledningsvis beskrivs Vespasianus som "förvirrad" av sin nya position, enligt Suetonius. Vilken sorts kejsare tror du att han kommer att visa sig vara? Rom hade blivit en oorganiserad och kaotisk stad till följd av Neros utsvävningar och ett år av inbördeskrig. Vespasianus upptäcker lösningen på sin fråga: han kommer att återupprätta imperialistisk disciplin i hela imperiet. Det innebär att straffa allt som anses vara slö eller mild. En kille som luktar starkt av parfym närmar sig Vespasian för att tacka honom för en provision, men Vespasian är äcklad över situationen och avbryter sin egen beställning. "Om det hade varit vitlök så hade jag inte stört mig lika mycket", erkände han efteråt. Vid ett annat tillfälle fick han en ansökan om särskilt skobidrag från en militärbrigad. Som ett resultat avböjer han och informerar dem om att de bör räkna med att marschera barfota i framtiden.

Vespasianus är inte ett fan av dem som smickrar honom. Så snart medlemmar av hans hov hävdar att han härstammar från en soldat som kämpade med den himmelske hjälten Hercules, brister kungen ut i skratt. Han är väl medveten om sin ödmjuka början och ser inget behov av att dölja dem. Denna ödmjukhet är också kärnan i hans vilja att tolerera elakhet på tillfällig basis. På en av sina resor utanför Rom stötte han på Demetrius den cyniker, en filosof som var känd för sin frätande tunga. När han närmar sig vägrar Demetrius att stå för att välkomna honom och ropar istället en nedsättande kommentar. Vespasianus sa bara, "Bra hund!" som svar. Vespasianus, å andra sidan, hade sina egna laster. Den kejserliga statskassan är fortfarande på en låg nivå, och han har stora ambitioner för framtiden. Till exempel började bygget av amfiteatern som idag kallas Colosseum under dessa år.

Vad var Vespasianus strategi för att tjäna pengar? Han upphöjer korrupta tjänstemän till höga positioner, blundar medan de missbrukar sina positioner för att samla in mutor och anklagar dem sedan för utpressning när de väl har anklagats för det. Under tiden hamnar deras illa tagna vinster på deras egna bankkonton. Svamptricket är uppkallat efter det faktum att kejsaren blötlägger sina tjänstemän i vatten innan han pressar dem torra med en svamp. Ett annat tillvägagångssätt är att helt enkelt lägga skatter på tidigare obeskattade föremål – såsom offentliga toaletter – som tidigare var undantagna från beskattning.

Vespasians pissoarskatt tillgodoräknas med myntandet av termen pecunia non olet, som översätts som "pengar luktar inte." Som svar på hans sons klagomål om att han hade gått för långt med att ta betalt för offentliga toaletter, gav Vespasianus honom ett mynt som hade beslagtagits från den första dagens inkomst och frågade honom om det luktade illa. Svaret från Titus var "nej, pappa." När Vespasianus frågade möttes han av ett förbryllat uttryck. "Det verkar ha kommit direkt från pissoaren!" han sa. Vespasianus, å andra sidan, var, trots sina brister, en mycket populär kejsare. Den 24 juni 79 e.Kr. dukade han efter för naturliga orsaker efter en tioårig maktperiod.

Vespasianus har en dröm där han ser en uppsättning perfekt balanserade vågar, precis innan han dör sitter Claudius och Nero i en panna, medan han sitter i den andra med sina två söner, Titus och Domitian. Det är en framtidsvision. Under regeringstiden av hans släktlinje - den flaviska dynastin - styrdes Rom i samma antal år som av Claudius och Nero.

Titus: Jag är som min far. Jag är som min son.

Titus, Vespasianus äldre son, tog över som kejsare den 24 juni 79 när han var 39 år gammal. Titus var en mycket begåvad ung man. Han var en skicklig svärdsman, en begåvad harpist och en flytande och välartikulerad talare av antik grekiska. Han var också passionerat hängiven sina vänner och familj. Att vara Claudius son, Britannicus, var en speciell källa till tillgivenhet för honom som barn. Britannicus bägare var förorenad av Neros gift, och Titus tog det återstående innehållet i bägaren för att visa sin medkänsla med sin kompis, som hade dödats av kejsaren. Han var farligt nära att ta livet av sig.

Hans far utnämnde honom till sin högra hand i Judéen, och han skapade snabbt ett rykte för sig själv i regionen. När Vespasianus upphöjdes till kejsarpositionen övertog Titus kommandot över imperiets verksamhet. Det var under hans befäl som romerska trupper bröt igenom Jerusalems murar, som hade varit de anti-romerska judiska rebellernas sista fäste. Det var en förödmjukande förlust på alla fronter. År 70 e.Kr. härjades staden, dess heliga platser revs och dess folk fördrevs från sina hem.

Titus triumf lyfte honom till status som en hjälte över hela imperiet, och han tilldelades till och med en hederskrona i Egypten för sina insatser. Rykten cirkulerade om att han hade ambitioner att bestiga den kejserliga tronen, men han skyndade sig till Rom för att lova sin far, Vespasianus, som hade dött året innan. Hans fars styre skyddades hänsynslöst av honom i huvudstaden, och han övervakade personligen avrättningarna av förrädiska tjänstemän och generaler som gick över gränsen. Många romare tog denna brutalitet som ett tecken på att de hade att göra med en andra Nero, men efter att ha ersatt sin far år 79 e.Kr. visade sig Titus vara en mild och snäll kejsare.

Han skyddar sitt folks äganderätt, ger en publik åt alla som begär det och avskaffar den hemliga polisen, som hade skapats av Caligula och var allmänt föraktad. I efterdyningarna av en serie bränder och en jordbävning som orsakade förödelse över hela den italienska halvön, tog han bort dekorationer från sin egen bostad och distribuerade dem till offentliga strukturer. Han suckar när han sätter sig ner för att äta middag en kväll och inser att han inte hade gjort någon en tjänst under de senaste 24 timmarna. "Mina kompisar", ropar han, "jag har slösat bort hela dagen!" Titus styre varade bara i två år, men han lämnade ett bestående avtryck i staden där han föddes och växte upp. Det var under hans regeringstid som Colosseum, som skulle bli Roms världsomspännande emblem, stod färdigt.

Domitianus satte stopp för den flaviska dynastin på ett brutalt sätt.

 Titus yttrar sina sista ord precis innan han svimmar och dukar för döden. Han anser att det är orättvist att han dör i så ung ålder, eftersom han inte har gjort något som han ångrar. Sedan tar han en stund att reflektera över sina tidigare kommentarer. Sedan minns han att det finns en sak som han verkligen ångrar i sitt liv. Det var hans beslut att låta Domitianus, hans bror och efterträdare, fortsätta att konspirera mot honom. Det var det enda misstaget i hans annars felfria liv. Han hade inte kunnat döda honom eller ens förvisa honom på grund av hans oförmåga. Hans underlåtenhet att ingripa har nu resulterat i att ett pris betalas av Rom. Titus hade alltid varit ett mycket ljust barn.Domitianus, å andra sidan, befann sig helt enkelt i spetsen av sitt sociala skikt, den privilegierade senatorseliten som hans fars maktövertagande hade fört honom och hans syskon. Han hade en bra utbildning och var kompetent, men han stod inte alltid ut. ut.

Medan han fortfarande var ung försökte han bryta sig loss från sin äldre brors skugga genom att organisera en militärexpedition till tyskt territorium. Som ett resultat fick han en hård utskällning för att han agerade så dumt. Från den dagen reste Vespasianus och Titus tillsammans i en vagn till offentliga evenemang, med Domitianus släpande efter dem på hästryggen bakom vagnen. Han verkar ha blivit överraskad av Titus död. Den makt som har tilldelats honom som ett resultat av år av intrig mot hans bror har gjort honom förvirrad om vad han ska göra med den. Under loppet av många månader var han instängd i sitt rum, där han tillbringade sina dagar med att samla flugor med vassa nålar. Han väcks av ett plötsligt intresse för samhällsförbättringar. Han bygger om strukturer som har förstörts av bränder, ökar truppernas löner och avsätter mer territorium för spannmålsproduktion. Dessa förändringar verkar dock inte behålla hans uppmärksamhet särskilt länge.

Domitianus riktar nu sina hämndlystna tendenser mot andra människor. Han dödar individer på en stund. I ett fall är offret en sjuk unge som ser ut som en skådespelare han föraktar; i en annan är offret en historiker som gör en obetydlig kommentar som irriterar honom. Han torterar personligen fångar som han tror är i besittning av viktig information, och han hugger av händerna på dem som inte gör det. Ofta tar Domitianus offer in i sina kammare, där han talar rörande om barmhärtighet och medkänsla för dem. Efter att de har blivit invaggade i en falsk känsla av säkerhet, beordrar han sina undersåtar att mörda dem framför sig. Men tyvärr för staden Rom var Domitianus i mycket bättre skick än sin bror Titus. Det var dock först efter 14 år av vanstyre som han, som så många andra kejsare före honom, ställdes på knä med våld. År 96 e.Kr. knivhöggs han till döds av sina egna följeslagare och tjänare.

Domitianus lik tas bort av offentliga begravningsentreprenörer, som behandlar honom och hans jordiska kvarlevor med lite mer värdighet som om han själva hade varit en vanlig fattig. Det är slutet på den flaviska dynastin, liksom slutet på vår berättelse.

De tolv kejsarna avslutar med en sista summering.

Vad dessa kommentarer verkligen förmedlar är att Julius Caesar inte regerade länge innan han blev mördad, men han hade en inverkan på historiens väg. Efter honom styrdes staden Rom av kejsare, som var gudomliga härskare med obegränsad auktoritet. Imperiets öde avgjordes nu huvudsakligen av karaktären hos de individer som ockuperade de högsta positionerna i imperiet. Julio-Claudianerna var de första som anlände: där fanns den listige Augustus, den förglömlige Tiberius, den farlige Caligula, den skumle Claudius och den fåfänga Nero. Efter Neros död började de fyra kejsarnas år: Galba, Otho och Vitellius kom alla och avgick på kort tid. Vespasianus blev däremot kvar. Han visade sig vara en mycket kompetent härskare. Han efterträddes av sina söner, som var kända som flavianerna. Titus hade samma nivå av stabilitet och sunt förnuft som sin far. Domitianus, å andra sidan, var ursinnig. Dynastin tog slut som ett resultat av hans vanstyre och död 96 e.Kr.

Köp bok - The Twelve Caesars av Suetonius

Skrivet av BrookPad Team baserat på The Twelve Caesars av Suetonius

.


Äldre inlägg Nyare inlägg


Lämna en kommentar

Observera att kommentarer måste godkännas innan de publiceras