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La ciencia incomprendida del metabolismo

Burn by Herman Pontzer

Comprar libro - Grabado por Herman Pontzer

¿Cuál es la trama del libro Burn?

El documental Consume (2021) arroja luz sobre la física subyacente al metabolismo, el proceso a través del cual nuestros cuerpos queman energía. Está repleto de ideas e información memorables, y se basa en las investigaciones metabólicas más recientes, así como en la historia evolutiva del cuerpo humano, para crear una narrativa convincente.

¿Quién lee el libro Burn?

  • Los miembros del gimnasio están perplejos sobre por qué no están perdiendo más peso.
  • Una persona a dieta que no está segura de qué plan dietético seguir
  • Naturalistas interesados ​​en la historia de la naturaleza

¿Quién es Herman Pontzer y cuál es su origen?

El Duke Global Health Institute es el hogar de Herman Pontzer, profesor asociado de antropología evolutiva en la Universidad de Duke, así como profesor asociado de investigación de salud global en la Facultad de medicina de la Universidad de Duke.

¿Qué gano yo exactamente? Aprenda cómo funciona el cuerpo humano en su forma más básica.

El cuerpo humano está formado por aproximadamente 37 billones de células. Cada uno funciona como una mini-fábrica, produciendo todo lo que nos mantiene vivos, desde enzimas hasta neurotransmisores, hormonas y todo lo demás. Las calorías que ingerimos dan la energía que nos permite realizar nuestras tareas. Se necesitan ocho litros de agua fría para que nuestro cuerpo hierva todos los días, y nuestras células consumen suficiente energía para hacerlo. Como resultado, la energía es la moneda de la vida. Sin embargo, el metabolismo, el mecanismo que regula el uso de energía, a menudo se malinterpreta. Ya es hora de marcar la diferencia. Entre los temas que se tratan en estas notas se encuentran lo que los cazadores-recolectores de Tanzania nos pueden enseñar sobre la evolución humana, cómo compartir alimentos distingue a los humanos de los monos y por qué no se puede comer nada más que barras de caramelo y, sin embargo, perder peso.

Eres, muy simplemente, lo que consumes.

En 1859, el científico francés Louis Pasteur creó un caldo revolucionario que cambió el curso de la historia. ¿Qué fue lo que lo hizo tan especial? En primer lugar, Pasteur descubrió que hervir la sopa destruía los gérmenes que pudieran haber estado presentes en el líquido. Y, en segundo lugar, descubrió que almacenarlo en un matraz hermético evitaba que los insectos y la suciedad entraran en el matraz. Este método de dos pasos evitó que la sopa se deteriorara, lo que fue un hallazgo innovador en el momento de su invención. La pasteurización es el término utilizado para describir este proceso, que lleva el nombre del propio Pasteur. Sin embargo, el proyecto no fue solo un éxito rotundo en términos de practicidad. También sirvió como el último clavo en el ataúd de una teoría que había existido desde Aristóteles: la idea de la génesis espontánea.

La teoría de la generación espontánea intenta explicar sucesos como la aparición de gusanos en la carne en descomposición en un momento inesperado. No sabemos de dónde vinieron todos estos gusanos. Antes de la llegada de los microscopios potentes, era difícil dar una respuesta satisfactoria a este problema. Todos, desde la antigüedad hasta la Edad Media y hasta la actualidad, dijeron que surgieron de la nada, es decir, que surgieron espontáneamente de cosas inanimadas como la carne. La realidad del metabolismo ha sido revelada por más de un siglo de estudio, y es mucho más extraño de lo que podríamos haber imaginado cuando comenzamos. La lección más importante de esta carta es que eres lo que comes, muy literalmente.

Hoy en día, sabemos que los gusanos no se desarrollan a partir de materiales inertes, como se creía anteriormente. Eche un vistazo más de cerca a una mosca ponedora de gusanos, por otro lado.¿Qué hace exactamente? Esta pequeña máquina, en su forma más básica, es responsable de la transformación de la proteína en descomposición en moscas bebé. por iniciativa propia. Los humanos, como las moscas, son máquinas de generación espontánea que generan ideas por sí mismos. Cada gramo de hueso y medio litro de sangre, así como cada uña, pestaña y mechón de cabello, están compuestos enteramente por las sustancias que consumimos en nuestra dieta. Se ha descubierto que la materia inanimada puede generar vida, ¿qué provocó este extraño cambio? La solución es el metabolismo, que es el proceso mediante el cual nuestro cuerpo quema energía. Vayamos paso a paso.

El cuerpo humano está formado por cientos de moléculas distintas que interactúan entre sí. Enzimas, hormonas, neurotransmisores, ADN y una variedad de otras sustancias entran en esta categoría. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de ellos se absorbe en el cuerpo en una forma utilizable a través de nuestras comidas. Es necesario convertirlos antes de que se puedan utilizar correctamente. Este es el resultado del trabajo de las células. Las células tienen la responsabilidad de atraer sustancias químicas útiles que fluyen hacia la circulación a través de sus membranas y convertir esas moléculas en otra cosa. Tomemos, por ejemplo, las células ováricas. En este proceso, atraen moléculas de colesterol al cuerpo, las convierten y luego empujan el resultado final a la circulación como estrógeno, una hormona que tiene efectos en todo el cuerpo.

Es el trabajo de estas células lo que nos permite sobrevivir. Sin embargo, requiere una cantidad significativa de energía. La metilación, también conocida como metabolismo, es el horno que sustenta la vida del cuerpo, "quema" nuestros alimentos y libera su energía por esta razón.

La tasa de metabolismo es una medida del gasto energético del cuerpo.

Las células están activas y necesitan energía para funcionar correctamente. Pero, lo que es más importante, ¿cómo definimos estos términos? Realmente es posible utilizar las dos ideas indistintamente. Trabajo es una palabra técnica en el campo de la física. Además, dado que el trabajo y la energía se miden en las mismas unidades, podemos referirnos indistintamente a ellos. Dicho de otra forma, el trabajo es energía. Cuando lanzas una pelota de béisbol, por ejemplo, estás haciendo un esfuerzo, que es lo que hace que la pelota se acelere. Cuando la pelota sale de tu mano, la energía que usas para lanzarla se transforma en energía cinética, que es la energía que gasta la pelota mientras viaja por el aire. El calor es otro tipo de energía que encontramos a diario. Por ejemplo, cuando recalienta la leche en el microondas, la temperatura aumenta e indica cuánta energía electromagnética ha absorbido la leche.

La cantidad de energía utilizada es siempre igual a la cantidad de trabajo realizado y la cantidad de calor generado. Debido a que esta es una regla básica de la física, se sigue lógicamente que también controla el cuerpo humano. El punto principal que se puede extraer de esta observación es que el metabolismo es una medida del gasto energético del cuerpo. Cuando se trata de objetos que tienen la capacidad de realizar trabajo o generar calor, se puede almacenar energía. Un buen ejemplo es la gasolina almacenada en un tanque de combustible. Lo mismo puede decirse de una banda elástica estirada, que contiene un tipo de energía potencial conocida como "energía de deformación". Mientras tanto, una maceta grande que está peligrosamente balanceada en el alféizar de una ventana y tiene el potencial de derrumbarse en cualquier momento posee energía cinética.

A nivel molecular, los enlaces que mantienen unidas las moléculas sirven como dispositivos de almacenamiento de energía. Esta energía puede transformarse en otra cosa. Sin embargo, se ha ido irremediablemente. Durante la liberación de una banda elástica estirada, las conexiones moleculares se rompen, liberando la energía almacenada en la banda elástica al entorno circundante. Es una regla natural que la energía nunca se puede perder, sino que solo se puede transformar.

Las explosiones son una magnífica ilustración de esta regla en acción. Tome nitroglicerina según las indicaciones. Las conexiones químicas de este líquido volátil se rompen cuando se detona, lo que resulta en la liberación de energía en forma de nitrógeno, monóxido de carbono, oxígeno y agua. ¿Cuánto es exactamente? La energía contenida en una libra de nitroglicerina, si se convierte en calor, tiene el potencial de destruir por completo a un ser humano, que es exactamente lo que las bombas potentes son capaces de hacer. Sin embargo, si se convierte en energía cinética, tiene la capacidad de lanzar a un adulto de 165 libras a más de dos millas y media a la atmósfera. Quizás se pregunte cómo se relaciona esto con el metabolismo.

Después de todo, si la energía y el trabajo son intercambiables, entonces el trabajo que hacen nuestras células y la energía que consumen son dos medidas diferentes de lo mismo. El término "metabolismo" se refiere al proceso de convertir los alimentos en energía. Cualquiera que sea la palabra que elijamos, buscamos la acción más básica del cuerpo. Cuando incluimos la velocidad en la ecuación, podemos calcular la tasa metabólica del cuerpo, que es la cantidad de energía que el cuerpo gasta por minuto para impulsar el trabajo de sus células.

Todo se reduce a contar átomos cuando se trata de rastrear el consumo de energía.

¿Qué método utiliza para calcular su gasto energético? En principio, es sencillo: simplemente sigue el CO2. No importa qué combustible se use, ya sea carbón o carbohidratos, la combustión del combustible produce un subproducto: dióxido de carbono. Cuando el cuerpo consume energía, se libera CO2 a la atmósfera. Cuando respiras, estás exhalando principalmente esta sustancia. Tan pronto como averigüe la cantidad de CO2 que genera el cuerpo, tendrá una evaluación exacta de la cantidad de energía que usa el cuerpo. Para monitorear los niveles de CO2, un método es poner a una persona en una cámara metabólica, que es una habitación sellada equipada con sensores que miden los niveles de oxígeno y dióxido de carbono. Aunque se pueden obtener hallazgos confiables en un entorno controlado, lo que realmente queremos saber es cuánta energía gastan las personas en sus actividades diarias. Entre los mensajes más importantes incluidos en esta carta se encuentran los siguientes: El seguimiento del consumo de energía se trata de contar átomos.

Nathan Lifson, fisiólogo de la Universidad de Minnesota, que trabajó como profesor asistente de biología, desarrolló en la década de 1950 una técnica discreta para monitorear la producción de CO2 en las personas que realizan su vida diaria. El descubrimiento de Lifson comenzó con la observación de que el cuerpo humano, que está compuesto principalmente de agua (65 por ciento), es esencialmente una gran piscina de líquido. Hay una afluencia y una salida de información. Los átomos de hidrógeno y oxígeno ingresan al cuerpo a través de la comida y la bebida, y salen a través de la orina, las heces, la transpiración y el vapor que exhala el cuerpo cuando respiramos. Los átomos de hidrógeno generalmente abandonan el cuerpo en forma de agua, mientras que los átomos de oxígeno tienen un segundo método de salida. En el proceso de metabolización de compuestos a base de carbono, se produce CO2. En esta molécula de CO2 recién formada, el átomo de oxígeno proviene del agua del propio cuerpo. Este átomo es posteriormente expulsado a la atmósfera como CO2 en nuestro aliento exhalado.

Lifson descubrió que monitorear el ritmo al que los átomos de hidrógeno y oxígeno abandonaban el cuerpo le permitía calcular la velocidad a la que se producía CO2, lo que a su vez le permitía determinar cuánta energía se había utilizado. Es necesario hacer una química complicada para rastrear estos átomos, pero el concepto fundamental es "etiquetarlos". Específicamente, inyecta isótopos de hidrógeno y oxígeno, que son versiones más pesadas de hidrógeno y oxígeno, en el cuerpo para hacer esto. Una vez que los isótopos han abandonado el cuerpo, puede contarlos examinando muestras de orina tomadas en distintos momentos.El deuterio es un isótopo de hidrógeno, y si el 10 por ciento del hidrógeno en el cuerpo de un sujeto era deuterio el lunes, pero solo el 5 por ciento era deuterio el miércoles, es obvio que la mitad del agua del cuerpo ha sido evacuada y reemplazada con H2O normal. lo mismo que el oxígeno-18, que es un isótopo del oxígeno.

El cálculo de la tasa a la que se pierden los átomos de hidrógeno y oxígeno de la atmósfera le permite determinar la tasa de generación de CO2 basándose en estos datos. Esto, a su vez, sirve como indicador de cuánta energía, o más específicamente, cuántas calorías, ha gastado el cuerpo.

En sentido figurado, no somos diferentes de nuestros antepasados.

¿Qué tienen los occidentales que los hace tan gordos? Según una idea popular, es así. Cuando los primeros Homo sapiens vivían en el hábitat que ahora llamamos África, el cuerpo humano, en particular su sistema metabólico, se desarrolló para poder lidiar con ese entorno. La comida era limitada, y estos cazadores-recolectores tuvieron que gastar enormes cantidades de energía para localizar lo poco que había disponible. La idea sostiene que la industrialización, que nos ha proporcionado automóviles, trabajos de oficina y supermercados, es la culpable de nuestra actual epidemia de obesidad. No somos tan activos físicamente como nuestros antepasados ​​y antepasados, lo que significa que no estamos aprovechando al máximo nuestro cuerpo de la forma en que se pretendía que se utilizara. ¡No es de extrañar que tengamos problemas metabólicos! Aunque es una hipótesis convincente, los datos recientes indican que es incorrecta. La lección más importante de esta carta es que, en muchos sentidos, no somos diferentes de nuestros antepasados.

Si cree que la epidemia de obesidad del mundo occidental se debe al hecho de que quemamos menos calorías por día que nuestros antepasados, ¿cómo puede verificar o refutar esta afirmación? Aunque es fácil determinar cuánta energía gasta el estadounidense o italiano típico a diario, no podemos retroceder en el tiempo para examinar los sistemas metabólicos de las personas primitivas. Sin embargo, podemos hacer lo mejor que podemos hacer, que es analizar el consumo de energía de las personas contemporáneas que viven de la misma manera que nosotros.

Tomemos, por ejemplo, al pueblo Hadza del norte de Tanzania, que constituye uno de los pocos grupos de cazadores-recolectores supervivientes del mundo. Su estilo de vida es agotador para el cuerpo. Las mujeres hadza pasan la mayor parte del día sacando tubérculos del suelo rocoso y recolectando frutos silvestres del bosque. Los hombres, por otro lado, recorren unos doce kilómetros a través de la sabana calcinada por el sol, en busca de animales y trepando árboles de 40 pies para obtener miel silvestre. Por las noches, la gente de Hadza se reúne alrededor de fogatas para disfrutar de los productos de su trabajo y contar historias sobre sus vidas. ¿Qué tipo de energía consumen? Para averiguarlo, el autor y sus colegas enviaron muestras de orina de Hadza a un centro especializado en Texas para su análisis. Según la creencia popular, los hombres y mujeres hadza deberían ejercer mucha más energía que sus homólogos occidentales sedentarios para sobrevivir. Sin embargo, el resultado no cumplió con las expectativas.

Los hombres Hadza consumen y gastan alrededor de 2600 calorías por día, mientras que las mujeres Hadza consumen y gastan aproximadamente 1900 calorías por día. Esa es precisamente la misma cantidad de calorías que los hombres y las mujeres queman en promedio en Europa y Estados Unidos, respectivamente. En comparación con alguien que se traslada a un trabajo de oficina en Nueva York o Nápoles, un cazador-recolector Hadza tiene variaciones significativas en su estilo de vida. Sin embargo, en términos de consumo de energía, son completamente inexistentes.

Los seres humanos tienen un metabolismo restringido o fijo.

¿Es posible que los hallazgos de Hadza sean una anomalía extraña? No, en absoluto. Considere los hallazgos de un estudio de 2008 realizado por Amy Luke, investigadora de la Universidad Loyola de Chicago.Las mujeres que viven en zonas rurales de Nigeria se compararon con las mujeres afroamericanas que viven en Chicago utilizando la técnica Lifson, que Luke utilizó para determinar su consumo de energía y actividad física.A pesar de que llevan vidas totalmente diferentes, se descubrió que ambos grupos gastan la misma cantidad. de energía a diario. Luego está Lara Dugas, otra erudita de Loyola que vale la pena mencionar. Ella comparó datos de 98 investigaciones diferentes realizadas en todo el mundo. ¿Cuál fue su conclusión? Las personas que tienen estilos de vida sedentarios en el mundo industrializado gastan aproximadamente la misma cantidad de energía que las personas que llevan vidas que son mucho más exigentes físicamente en el mundo en desarrollo. Resulta que las personas son muy similares dondequiera que vayas en lo que respecta al uso de energía.

La lección más importante de esta nota es que los seres humanos tienen una tasa metabólica limitada o establecida. ¿Cómo es que los hadza pasan sus días al aire libre recolectando, cazando y trepando árboles sin gastar más calorías que los habitantes urbanos occidentales sedentarios sigue siendo un misterio para nosotros? Lo más probable es que en esta situación intervengan una serie de variables. Un elemento de la explicación es que los individuos que son muy activos, como los Hadza, modifican gradualmente su comportamiento para ahorrar energía. Esto puede incluir sentarse en lugar de estar de pie o dormir durante un período de tiempo más largo. Cuando participamos en mucha actividad física, nuestros cuerpos también "presupuestan" su consumo de energía de una manera diferente.

Por lo general, la mayoría de las calorías que gastamos se utilizan para alimentar la actividad de nuestras células y para realizar la "limpieza" celular, que incluye reparar el daño causado a nuestros cuerpos por las actividades diarias. Parece que al reducir la cantidad de tiempo dedicado a estas actividades, el cuerpo puede liberar más energía para otras actividades. La evidencia sugiere que el ejercicio puede reducir la respuesta inflamatoria del sistema inmunológico, así como la síntesis de hormonas como el estrógeno, entre otras cosas.

Además, sabemos que a mayores niveles de ejercicio, el consumo de energía alcanza una meseta. Tomemos, por ejemplo, la investigación realizada por el autor y Amy Luke en colaboración. Le dieron la prueba Lifson a 300 personas y utilizaron rastreadores de actividad física para medir sus niveles de actividad en el transcurso de siete días. Como consecuencia, ¿qué pasó? Todos, incluso aquellos con una vida diaria más activa, quemaban la misma cantidad de calorías cada día que aquellos que eran moderadamente activos. Teniendo en cuenta todos estos datos, podemos llegar a una conclusión intrigante: nuestra especie ha desarrollado métodos para mantener bajo control nuestro consumo diario de energía. Esto tiene consecuencias de gran alcance para la salud pública. El hecho de que nuestro consumo diario de energía haya sido constante a lo largo de la historia de la humanidad significa que la obesidad no puede atribuirse a nuestra vida sedentaria. Para decirlo de otra manera, es la gula y no la pereza la responsable de nuestra obesidad.

Nuestro pasado evolutivo ayuda a explicar por qué los humanos son tan propensos a engordar en primer lugar.

La historia natural, según Charles Darwin, está formada por la lucha por los recursos del medio ambiente. La evolución de las especies se da en circunstancias de escasez, ya que nunca hay suficiente alimento para todas. Es por esta razón que las compensaciones son tan esenciales. No puede tenerlo todo porque no tiene suficiente energía. En el caso de las características evolutivas, tales límites son evidentes. Quizás la evolución le dé a una especie dientes afilados, pero al mismo tiempo, le proporcione brazos pequeños y delicados. Así es como se obtiene un esqueleto de Tyrannosaurus rex. Como lo expresó Darwin en El origen de las especies, "la naturaleza se ve obligada a economizar la otra cara de la moneda para gastarla en la otra cara". Sin embargo, hay una especie que no se adhiere a este principio: la nuestra.A lo largo de esta nota, el punto principal es que nuestro pasado evolutivo ayuda a explicar por qué los humanos son tan propensos a la grasa

Cuando se trata del uso de energía, los humanos son demasiado indulgentes. Tomemos, por ejemplo, las diferencias entre nosotros y nuestros primos más cercanos, los chimpancés. Cuando se toman en consideración factores como el tamaño corporal y el nivel de actividad, los humanos consumen alrededor de 400 calorías más por día que los chimpancés y los bonobos. ¿Qué vamos a hacer con todas estas calorías adicionales? Después de todo, el simple hecho de mantener la salud física es un esfuerzo costoso. Tomemos el cerebro, por ejemplo. Consume tanta energía que cada cuatro respiraciones que tomamos se dedican a suministrar nutrientes a este órgano de tres libras. En comparación con los simios, también nos reproducimos con más frecuencia, tenemos hijos más grandes, vivimos vidas más largas y viajamos más. ¿Se pueden hacer concesiones? Claro, el sistema digestivo humano es más pequeño y menos costoso que el de la mayoría de los simios, pero eso es todo.

Biológicamente, nuestros cuerpos han evolucionado para quemar más energía a nivel celular. Esto fue nada menos que una revolución metabólica, pero también tuvo sus inconvenientes. A medida que el metabolismo de nuestros antepasados ​​se aceleró, la probabilidad de que murieran de hambre también aumentó. Después de todo, cuanta más energía necesita para operar, peor es cuando se agota su suministro de alimentos. La respuesta evolutiva a este problema ha sido una fuente de fascinación para nosotros hasta el día de hoy.

Mantener una máquina devoradora de energía como el cuerpo humano alimentada en un entorno caracterizado por la escasez es el método más sencillo de asegurar que continúe funcionando. La célula de grasa actúa como el principal sistema de almacenamiento de combustible del cuerpo. Esto también distingue a los humanos de los simios. Si mantiene un chimpancé en un zoológico con abundante comida, crecerá hasta ser más grande que sus primos salvajes, pero conservará su apariencia delgada. Las calorías adicionales conducen al desarrollo de músculos y órganos más grandes en lugar de la acumulación de grasa. Los seres humanos aumentan de peso en circunstancias comparables, ¡y no es ninguna sorpresa! Como reacción a la escasez de alimentos, los seres humanos han evolucionado, pero ahora vivimos en un mundo de abundancia calórica y debemos adaptarnos. Esa es la verdadera desalineación entre nuestro cuerpo físico y nuestro entorno social.

La revolución metabólica fue impulsada por el acto de compartir.

Los humanos y los simios tienen varias características, incluido el hecho de que ambos son criaturas sociables. Por supuesto, hay una variedad de otras características que nos distinguen. Me vienen a la mente cosas como el metabolismo. ¿Cuál es la raíz de esta divergencia? ¡¿Y cómo es que el sistema metabólico humano supera al de los simios? !! ​​La explicación simple es que las personas comparten la comida, mientras que los simios no comparten su comida. La respuesta más detallada es la siguiente. A pesar de que los simios son capaces de establecer conexiones sociales complejas e incluso de por vida, son fuertes individualistas en lo que respecta al consumo de alimentos.

Esto influye en la forma en que las personas abordan la tarea de contar calorías. Debido a que su existencia depende de ello y nadie más está dispuesto a ayudarlos, se aprovechan de la fruta madura, tanto literal como figurativamente hablando. No tiene mucho sentido colaborar con otros para cazar animales grandes o recolectar suficiente fruta para una semana si no está dispuesto a compartir. Ese fue finalmente el obstáculo para los simios. Los recursos compartidos impulsaron la revolución metabólica, según el tema principal de esta nota. Nuestros antepasados ​​y antepasados ​​eran recolectores que vivían en grupos. Cuando estuvieron llenos, no detuvieron la búsqueda de calorías, sino que llevaron comida para que comiera el resto del grupo.

La responsabilidad compartida proporciona una red de seguridad. No importa cuánta comida obtenga de alguien, si regresa a su campamento con las manos vacías, aún podrá alimentarse a sí mismo y a su familia.El comportamiento humano se altera como resultado de esta red de seguridad. Le permite tomar riesgos calculados, como enviar hombres a cazar animales sabiendo que fallarán nueve de cada diez veces. Las damas, por otro lado, han estado ocupadas durante las últimas horas recolectando tubérculos y bayas, por lo que hay comida más que suficiente para todos. Y cuando los muchachos logren traer un ñu a casa, habrá una celebración.

Hace aproximadamente dos millones y medio de años, los homínidos con cerebro de simio que vivían en África oriental desarrollaron esta estructura social, según las teorías actuales. No sabemos mucho sobre los inicios del intercambio, pero hay mucha evidencia de ello en el pasado más reciente, lo que sugiere que fue generalizado. Por ejemplo, los huesos de cebra con marcas de corte son una excelente ilustración. Se necesita un equipo para derribar a un animal grande y rápido como una cebra, y la cooperación solo tiene sentido cuando todos pueden participar en las recompensas.

La búsqueda social ha alterado el curso de la historia evolutiva de la humanidad. Compartir significaba que había más energía disponible para las actividades importantes de la vida. Fue una época de mayor supervivencia y parto, así como de mayor tiempo dedicado a experimentar con tecnologías primitivas. que compartieron sus recursos superaron a los que no lo hicieron. Después de un largo período de tiempo, el cuerpo humano tal como lo conocemos comienza a tomar forma. La tasa de metabolismo aumentó, lo que resultó en el desarrollo del equipo que eventualmente apoyaría al órgano devorador de energía que nos distingue como especie: el cerebro.

Cualquier alimento será suficiente siempre que queme más calorías de las que consume para perder peso.

Repasemos lo que hemos aprendido hasta ahora. Según estudios metabólicos, los habitantes de la ciudad contemporánea que conducen automóviles y se sientan en cómodas sillas de oficina gastan tantas calorías como los cazadores-recolectores. En otras palabras, es probable que el consumo diario de energía haya sido constante durante todo el período de evolución del Paleolítico. Como se dijo anteriormente, sabemos que nuestro gasto energético diario es limitado, lo que implica que aumentar la cantidad de actividad que hacemos tiene un impacto mínimo en la cantidad de calorías que gastamos. ¿Cuáles son nuestras opciones a la luz de estos hallazgos? Afirman que ya es hora de reconsiderar nuestro enfoque para combatir la obesidad infantil. En su mayor parte, el ejercicio tiene poco efecto sobre nuestro peso, pero la gestión de nuestras comidas tiene un impacto significativo. Puede comer cualquier cosa y aun así perder peso siempre que queme más calorías de las que consume, que es el punto principal de esta carta.

El ejercicio regular ofrece una serie de ventajas bien documentadas, que van desde una mejor salud cardíaca y fortaleza del sistema inmunológico hasta una mejor función cerebral y una mayor esperanza de vida. También ofrece el beneficio adicional de suprimir la inflamación crónica, que se ha relacionado tanto con enfermedades cardiovasculares como con enfermedades autoinmunes. El ejercicio, por otro lado, no es una estrategia muy útil cuando se trata de controlar el peso. Una mala alimentación, como dice el viejo refrán, es algo de lo que no se puede escapar. Esto nos lleva al tema de las dietas. Dada la cantidad de publicidad en torno a este tema, vayamos directo al grano: si quieres perder peso, necesitas quemar más calorías de las que comes a diario. Esa es solo una regla fundamental de la física.

La buena noticia es que ahora tiene total libertad para elegir la dieta que mejor se adapte a sus necesidades. Considere los hallazgos de la investigación de 2005 realizada por Michael Dansinger, quien ahora es el director del Programa de Reversión de la Diabetes en el Tufts Medical Center en Boston, Massachusetts. Su equipo asignó al azar a 160 personas de Boston a una de las cuatro dietas populares durante un período de doce meses. Estos se basaron en una variedad de "filosofías" dietéticas. Por ejemplo, Atkins es una dieta baja en carbohidratos, mientras que Ornish es una dieta baja en grasas.Los otros dos programas, Weight Watchers y Zone, utilizan una combinación de métodos para lograr sus objetivos. Como consecuencia, ¿qué sucedió? Los participantes que se adhirieron a la dieta perdieron peso independientemente de cuál eligieron; aquellos que no perdieron ni una libra.

La conclusión es que todas las dietas son efectivas siempre que cumplan con las leyes de la física. Mark Haub, profesor de nutrición humana en la Universidad Estatal de Kansas, tiene algunas palabras de sabiduría. Haub estaba harto del alboroto pseudocientífico que rodeaba a tantas dietas, por lo que creó su propia dieta que se componía solo de comida chatarra. Durante 10 semanas, no comió nada más que dulces, cereales, papas fritas y galletas, con la excepción de agua. Lo más importante a tener en cuenta es que nunca ingirió más de 1.800 calorías en un solo día. Había bajado 27 libras después de dos meses y medio de arduo trabajo. Ahora, nadie, ni siquiera Haub, está impulsando este tipo de dieta, ya que obviamente es perjudicial para la salud. Sin embargo, vale la pena considerar su argumento la próxima vez que te encuentres con alguien que esté promocionando la dieta milagrosa más reciente. Pero, en general, el concepto sigue siendo el mismo: si puede quemar calorías, podrá perder kilos.

La conclusión de la novela Burn.

La lección más importante de estas notas es que la existencia humana depende de los miles de millones de células que componen nuestro cuerpo. Se requiere energía para el trabajo que realizan estas células, que incluye la producción de enzimas, neurotransmisores y ADN. Obtenemos energía de las calorías y el metabolismo es la medida de cuánta energía "quemamos". Es seguro decir que nuestro metabolismo se ha mantenido prácticamente sin cambios desde la era Paleolítica. Todos quemamos aproximadamente la misma cantidad de calorías, ya sea que seamos urbanitas sedentarios o cazadores-recolectores enérgicos, ya que todos hacemos lo mismo. Cual es la conclusion? Si la actividad física no resulta en un mayor gasto de calorías, la obesidad debe ser el resultado de la gula y no de la pereza.

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Escrito por BrookPad Team basado en Burn por Herman Pontzer

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