Die zwölf Cäsaren von Sueton

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Ein Blick in die Triumphe und Tragödien der ersten zwölf Kaiser des Römischen Reiches

The Twelve Caesars by Suetonius

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Was ist die Handlung des Romans Die Zwölf Cäsaren?

Die Zwölf Cäsaren (121 n. Chr.) ist eines der lebendigsten biografischen Werke, die jemals geschrieben wurden, und gilt als eines der größten literarischen Werke, die je geschaffen wurden. Es erzählt das Leben der Personen, die nach dem Übergang der Stadt von einer Republik in ein Reich im Jahr 27 v. Chr. In Rom die letzte Autorität innehatten, und ist manchmal rechthaberisch, spektakulär und dramatisch. Sueton war mit dem höfischen Leben bestens vertraut, da er zu einem bestimmten Zeitpunkt seiner Karriere als Privatsekretär eines dieser Kaiser, Hadrian, gedient hatte. Als Ergebnis seiner Forschungen ist er in der Lage, Einblicke in die Höhen und Tiefen der Anfangsjahre des Reiches zu geben und sowohl die angeblich übernatürlichen Kaisertugenden als auch deren allzu menschliche Unzulänglichkeiten in dem Buch Die Zwölf Cäsaren zu beleuchten .

Wer liest das Buch Die Zwölf Cäsaren?

  • Geschichtsliebhaber und Klassiker
  • Drama- und Intrigenfans werden dieses Buch mögen.

Wer genau ist Suetonius?

Gaius Suetonius Tranquillus wurde 69 n. Chr. in eine reiche römische Familie hineingeboren. Er war der Sohn einer wohlhabenden römischen Familie. Neben Biographien prominenter Persönlichkeiten seiner Zeit veröffentlichte er Studien zu einer Vielzahl von Themen, darunter die Rolle der Kurtisanen im politischen Leben, der Poesie und der römischen Kultur. Er war auch ein produktiver Forscher und Denker. Der kaiserliche Hof wurde unter anderem während der Regierungszeit der Kaiser Trajan und Hadrian von Suetonius gedient. Das bekannteste Buch von Sueton, The Twelve Caesars, wurde 122 n. Chr. geschrieben und ist damit sein jüngstes Werk.

Was genau habe ich davon? Roms Herrscher waren faszinierende Menschen, und dieses Buch erzählt ihre Geschichte.

 Das Römische Reich, das sich von Nordengland bis zur Wüste Sahara, von Portugal bis in den Nahen Osten erstreckte, war eines der mächtigsten Reiche der Geschichte und erstreckte sich über ein riesiges Gebiet. Und im Zentrum dieses riesigen Reiches regierte ein einzelner Mann, der die vollständige Kontrolle über alles hatte: der Kaiser. Roms Herrscher mögen nett oder schrecklich, mitfühlend oder grausam, rational oder geistesgestört sein; sie könnten sogar verrückt sein. In diesen Notizen werfen wir einen Blick auf die Kaiser von Rom, in erster Linie aus der Sicht des römischen Historikers Sueton. Wir werden uns ihre Erfolge und Tragödien ansehen, ihre Torheiten und Laster und alles dazwischen. Es ist eine faszinierende Geschichte. Also lasst uns diese Party beginnen. Zu den Themen, die in diesen Notizen behandelt werden, gehört, wie Caesar die volle Autorität erlangte, warum so viele Kaiser vorzeitig starben und wie es zu der Vorstellung kam, dass Nero während des Brandes Roms herumgefummelt habe.

Julius Caesar war ein harter und ehrgeiziger Anführer.

 Diese Szene spielt um 85 v. Chr., als ein 15-jähriger Junge den Verlust seines Vaters betrauert. Durch den Tod des Familienpatriarchen hat der Junge die Leitung seines Hauses übernommen. Julius Caesar war sein Vorname. Das Erwachsenwerden ist eine schwierige Zeit in der Welt. Rom ist in einen jahrzehntelangen Bürgerkrieg zwischen plebejischen Populisten und einer konservativen Aristokratie verwickelt. Die Aristokratie siegte nach einer blutigen Schlacht. Sulla, ein konservativer Kommandant, wurde zum ersten Diktator des Landes ernannt. Caesar, der Neffe eines der bekanntesten Führer der Populisten, Gaius Marius, wurde dadurch zu einem potentiellen Ziel. Er war seines Erbes beraubt worden und musste deshalb untertauchen. Sulla verzeiht ihm schließlich, aber er tut dies mit einem Hauch von Angst in seiner Stimme, als er seine Proklamation überbringt. Caesar, so behauptet er, habe alle Eigenschaften eines Mannes gehabt, der eines Tages die Republik in die Knie zwingen würde. Er ist nicht ganz falsch.

Caesar wartet nicht, um zu sehen, ob Sulla seine Meinung über die Begnadigung ändert, und er muss es auch nicht. Er hat Rom verlassen, um in der Armee der Republik zu dienen. 78 v. Chr. war der Diktator jedoch gestorben und Caesar war an die Macht zurückgekehrt. Der junge Mann ist wie sein Onkel ein feuriger Populist, der auch ein großartiger Redner ist. In diesen Jahren etablierte er sich als Bürgerwehr gegen die Korruption der Eliten sowie als Anwalt der einfachen Leute, für deren Rechte er vor den Gerichten Roms kämpfte. Caesar ist ein brutaler Gegner, wie jeder, der ihn angreift, schnell feststellt.

Als er bei der Überquerung der Ägäis von Piraten entführt wird, macht er deutlich, dass er es ernst meint. Seine Entführer wollen im Austausch für seine Freilassung 20 Talente Silber. Caesar ist empört über diese Zahl, die er für viel zu niedrig hält. Er besteht darauf, es auf 50 Talente zu erhöhen, was mehr als 3.000 Pfund Silber entspricht. Sie tun dies und das Lösegeld wird an die Piraten gezahlt. Dies ist jedoch nicht das Ende der Geschichte. Nach seiner Gefangennahme verspricht Caesar seinen Entführern, jeden einzelnen von ihnen aufzuspüren und zu töten, sobald er freigelassen wird. Sie glauben, er macht Witze, aber er meint es wirklich ernst. Als er in die Ägäis zurückkehrte, baute er eine Flotte von Schiffen. Caesar erfüllte sein Versprechen, nachdem er die Piraten erfolgreich aufgespürt hatte. Er lässt sie ermorden und ihre Leichen ans Kreuz nageln.

Um 69 v. Chr. war Julius Caesars politische Karriere bereits in vollem Gange. In diesem Jahr wurde er mit der Verwaltung der Finanzen der Stadt Rom beauftragt. Auf der anderen Seite wurde er aufgeregt. Im gleichen Zeitraum hatte Alexander der Große den ganzen Globus erobert. Was hat er dagegen erreicht? Es gab hier und da ein paar Siege, aber nichts wirklich Historisches. Das wird sich jedoch ändern.

Julius Caesar war ein militärisches Genie, der auch ein großartiger Redner war.

 Angesichts der zunehmenden Autorität Caesars beginnen Konservative und Aristokraten, sich Sorgen um seine Zukunft zu machen. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum. Hier ist ein junger Mann mit viel Potenzial, der einen sehr radikalen Hintergrund hat und noch dazu Militärerfahrung hat. Außerdem hat er das Ohr der Arbeiter- und Mittelschicht. Dann ist da noch seine Vorliebe für Gladiatoren-Shows, von denen viele glauben, dass sie ein Trick waren, um eine Privatarmee in der Hauptstadt der römischen Republik zusammenzustellen. Die Idee, diese Krieger zu benutzen, um den Senat anzugreifen und Caesar als obersten Führer zu etablieren, wurde sogar in bestimmten Kreisen verbreitet. Ängstliche Senatoren beschlossen schnell, eine Regel zu verabschieden, die die Anzahl der Gladiatoren beschränkte, die jeder Einzelne in der Stadt Rom behalten konnte. Caesar hat sie besiegt. Caesar hingegen brauchte keine eigene Armee. Er hat die Armee der Republik im Visier.

Im Jahr 60 v. Chr. kandidierte Julius Caesar für den Posten des Konsuls, der höchsten politischen Position im Stadtstaat Rom. Die Konservativen setzen alles daran, ihn am Gewinnen zu hindern. Sogar Cato, ein für seine Integrität bekannter Senator, unterstützte den Kauf von Stimmen, um Caesar daran zu hindern, Präsident zu werden. Nichts davon spielt eine Rolle, da Caesar bei der Wahl siegreich war. Im Rahmen seines ersten Jahres als Konsul installierte sich Caesar als Statthalter verschiedener römischer Provinzen, darunter das cisalpine Gallien im Nordosten Italiens und Illyricum, das heute im heutigen Serbien und Montenegro liegt. Damit ist er direkter Anführer von vier Legionen mit insgesamt etwa 14.000 Soldaten. Er hat das starke Gefühl, dass Großes nahe ist.

Caesar verfügt über außergewöhnliche militärische Führungsfähigkeiten. Männer unter seiner Führung werden nicht als Truppen, sondern als "Kameraden" bezeichnet. Als Folge ihrer Verluste in der Schlacht weigerte sich Caesar, sich die Haare zu schneiden oder seinen Bart zu rasieren, bis die Toten wieder vor Gericht gestellt worden waren.Diese Art von Führung erzeugt Loyalität – aber auch Mut – bei seinen Anhängern. Ein Verbündeter von Caesar erobert das Heck eines feindlichen Schiffes während einer der Schlachten auf dem Meer. Eine Klinge schneidet durch seine Hand und durchtrennt sie. Ohne Angst betritt er das Schiff und stößt, nur mit seinem Schild bewaffnet, die Angreifer vom Deck. Als Caesar 49 v. Chr. mit seinen Truppen nach Rom zurückkehrte, hatte er die germanischen Stämme, die in die nördlichen Grenzen der Republik eingedrungen waren, unterjocht. Danach bricht ein Bürgerkrieg aus, diesmal mit Caesar auf der Gewinnerseite. Er übernimmt die Rolle des Diktators und übt vollständige und totale Autorität aus.

Er hält kaum fünf Jahre lang die Macht, aber er nutzt diese Zeit, um den Lauf der Geschichte grundlegend zu ändern. Seine Herrschaft beschleunigte den Untergang der Römischen Republik und den Aufstieg des Römischen Reiches an ihrer Stelle. Von diesem Zeitpunkt an werden Personen, die behaupten können, von Cäsar abzustammen, über die Stadt Rom herrschen.

Octavian ist ein gerissener Stratege.

 Caesar ist sich seiner eigenen Bedeutung für die Stadt Rom sicher: "Wenn mir etwas passiert, wird ein neuer Bürgerkrieg ausbrechen", erklärt er. 44 v. Rom steckt mitten in einer Krise. Caesars plebejische Anhänger sind entschlossen, ihren Helden zu rächen, von dem sie glauben, dass er von feigen Aristokraten ermordet wurde. Die Attentäter sehen sich selbst als Helden. Diese Personen hinderten den Diktator Caesar daran, die Republik zu stürzen und sich als ihr Herrscher zu etablieren. Die Frage ist nun, wer als nächstes Rom regieren wird – ein anderer Diktator oder ein Möchtegern-Kaiser nach Caesars Muster? Nach Caesars Tod gab es drei potenzielle Thronfolger.

Brutus und Cassius, die Senatoren, die Caesars Ermordung planten, stehen für eine Rückkehr zur antiken Republik und die Wiederherstellung der römischen Lebensweise. Der Kommandant, Mark Antony, ein Freund Caesars, war für eine weitere Militärdiktatur. Dann kommt Octavian, Caesars 18-jähriger Adoptivsohn, ins Spiel. Woran genau glaubt er? Es ist schwer zu sagen, aber es ist offensichtlich, dass er eine Strategie hat. Antonius nutzte die öffentliche Wut, um Brutus und Cassius ins Exil nach Griechenland zu zwingen, wo sie bleiben. Sie bleiben jedoch eine Gefahr, da man nie weiß, wann sie an der Spitze einer Militärexpedition nach Rom gerufen werden. Um dieser Bedrohung ein Ende zu setzen, taten sich Octavian und Antony zusammen. Jeder Mann führt eine Armee nach Griechenland, und in der Schlacht von Philippi im Jahr 42 v. Chr. werden Brutus und Cassius' Truppen von den Römern vernichtet.

Nachdem er Brutus ermordet hat, transportiert Octavian seinen Kopf nach Rom, wo er am Fuße von Caesars Denkmal steht. Auf dem Schlachtfeld war er genauso unnachgiebig wie sein Adoptivvater zu Hause. In einem Fall, als Insassen, die auf die Hinrichtung warten, nach der Möglichkeit fragen, ein ehrenhaftes Begräbnis zu erhalten, antwortet er, indem er vorschlägt, die Angelegenheit mit "den Aasvögeln" zu besprechen. Aber der Friede, der zwischen Octavian und Antonius hergestellt worden war, brach zusammen, als Antonius und Kleopatra, die Herrscher Ägyptens, ein Liebespaar wurden.

Octavian gelang es, den Senat davon zu überzeugen, dass dies ein Vorläufer eines Angriffs auf die Stadt Rom war. Wie? Kleopatra und Cäsar hingegen waren auch Liebende. Caesarion, Cleopatras und Caesars Sohn, wurde als Ergebnis ihrer Beziehung geboren, und Cleopatra erklärte ihn zu Caesars legitimem Nachfolger. Antonius Truppen wurden 31 v. Chr. mit Zustimmung des Senats von Octavians Armee besiegt. Antonius und Kleopatra begehen beide Selbstmord und Caesarion wird ermordet. Schließlich kann es auf der Welt nur einen Cäsars-Sohn geben. Nach Jahren des Bürgerkriegs hat die Stadt Rom ihre Ruhe wiedererlangt.Es ist Octavian, der als Dreh- und Angelpunkt dieser Kolonie dient. Im Jahr 17 v. Chr., nach etwas mehr als einem Jahrzehnt der Diktatur, nahm er den Namen Augustus an und stieg zum Kaiser der Stadt Rom auf.

August war ein bescheidener und sparsamer Mensch.

Nach der Ermordung von Julius Cäsar erklärt sich Augustus zum Kaiser Cäsar Divi Filius – Kommandant Cäsar, Sohn des Göttlichen – und nimmt den Titel Kaiser Cäsar Divi Filius an. Augustus scheint von den Göttern günstig behandelt zu werden. Der Reichtum, den er aus Kleopatras Schatzkammer in Ägypten zurückholte, trug zum Abschluss seines Friedensabkommens bei. Nach dem Ende der Bürgerkriege florierte der Handel. Noch einmal steigt der Wohlstand Roms und das Reich beginnt sich erneut auszubreiten. Dies markiert den Beginn der Pax Romana – der 200 Jahre dauernden Periode des römischen Friedens und der Ruhe. Wie ist Augustus' Persönlichkeit? Vom Sohn des Gottes Cäsar würde man erwarten, dass er ein Tyrann oder zumindest ein Mann ist, der von kaiserlicher Arroganz erfüllt ist, doch Sueton zeichnet ein ganz anderes Bild von ihm.

Die Residenz von Augustus befand sich auf dem Palatin, einem der sieben Hügel Roms, der in der Vergangenheit der Elite der Stadt als Residenz diente. Obwohl es für einen Kaiser eine angemessen prachtvolle Kulisse ist, heben sich seine Residenz und seine Lebensweise von denen seiner Nachbarn ab. Anstelle von Marmor hat er sich dafür entschieden, sein Haus aus einfachen Ziegeln bauen zu lassen. Es hat nicht den kunstvollen Fliesenboden, den die Reichen mögen, und die Möbel sind so einfach und zweckmäßig wie in den Häusern normaler Menschen.

Augusts Kaufgewohnheiten waren ebenfalls sparsam. Er kleidet sich nicht in die pompöse kaiserliche Tracht, die traditionell von Kaisern getragen wird, sondern entscheidet sich für die handgewebten Kleider, die seine Frau und seine Töchter für ihn anfertigen. Buffets sind auch nicht seine Lieblingsküche; stattdessen bevorzugt er das Essen der einfachen Leute: grobes Brot, frisch gepressten Käse, grüne Feigen und frischen Fisch aus dem umliegenden Mittelmeer. Wenn es um Alkohol geht, trinkt er nie mehr als drei Gläser Wein in einer Sitzung. Augustus, so Sueton, sei auch im hohen Alter ein schöner und eleganter Mann gewesen, doch schien er sich um sein Äußeres nicht zu kümmern. Auf den Punkt gebracht irritiert ihn die Pflege, weil sie wichtigere Dinge stört. Er befiehlt drei Friseuren, sich gleichzeitig die Haare zu schneiden oder seinen Bart zu rasieren, um diese unangenehmen Arbeiten möglichst schnell erledigen zu können. Augustus liest seinen Brief, während sie arbeiten.

Das hervorstechendste Merkmal des Kaisers hingegen ist sein ruhiges Gesicht. Nach einer Audienz bei Augustus während eines Feldzugs in den Alpen soll ein gallischer Führer gestanden haben, dass er beabsichtigt hatte, den Kaiser nach einer Audienz bei ihm über eine Klippe zu schleudern. Laut dem Häuptling "hätte ich meinen Plan befolgt, wenn nicht der Anblick dieses heiteren Gesichts mein Herz erweicht hätte."

Caligula war der Sohn einer römischen Gottheit.

Gaius Caesar ersetzte Tiberius im Jahr 37 n. Chr. als Kaiser. Die Römer sind mit Gaius oder Caligula, wie er besser bekannt ist, nicht sehr vertraut - sein Spitzname "Kleiner Stiefel" bedeutet auf Latein "Kleiner Stiefel". Sie kannten jedoch seinen Vater Germanicus und liebten ihn. Germanicus war zeitlebens die Verkörperung des Ideals des perfekten römischen Mannes. Er war ein brillanter Redner in Latein und Griechisch, und er konnte ohne Zögern die literarischen Meisterwerke beider Sprachen zitieren. Neben seiner Fähigkeit, mit einem Schwert umzugehen, war er auch für seinen Mut und seine Fähigkeiten im Nahkampf bekannt. Er war ein vorbildlicher Bürger abseits des Schlachtfeldes, ebenso elegant wie gutherzig im Umgang mit anderen.

Augustus hatte erwogen, Germanicus zu seinem Nachfolger zu ernennen, aber am Ende wählte er Tiberius als seinen Nachfolger aus. Als Germanicus 37 n. Chr. starb, war er bereits selbst verstorben. Caligula war der Einzige, der noch übrig war. Von "Little Boot" wurde erwartet, dass er in einige große Schuhe schlüpft. Caligula war erfolgreich darin, die Zuneigung des römischen Volkes für seinen Vater zu gewinnen. Zuschauer rufen ihn an und verwenden unter anderem liebevolle Worte wie "Stern", "Baby", "Haustier" und "Küken".

Caligula wurde der dritte Cäsar des Römischen Reiches, als der Senat ihm mit überwältigender Mehrheit uneingeschränkte Autorität verlieh und ihn zum dritten Cäsar des Römischen Reiches machte. In den ersten Monaten seiner Herrschaft etablierte er sich als beliebter und kompetenter König, und von da an wuchs seine Popularität. Während seiner Regierungszeit ließ er Exilanten nach Rom zurückkehren, versöhnte Familien, die von der Politik zerrissen worden waren, und begnadigte Häftlinge, die unter Tiberius der Verbrechen beschuldigt worden waren. Als Gegenleistung für die Abschaffung verachteter Steuern werden zum Vergnügen der Allgemeinheit riesige Gladiatoren- und Rennspektakel organisiert. Irgendetwas stimmt jedoch nicht ganz. Vor seinem Tod suchte Tiberius Rat bei einem Astrologen namens Thrasyllus, wer ihn als Kaiser ersetzen sollte. Caligula wurde von Thrasyllus informiert, dass er keine größere Chance hatte, Kaiser zu werden, als den Golf von Neapel auf eigenen Beinen zu überqueren.

Caligula wurde von dieser Prophezeiung heimgesucht. Dann sammelt er jedes Handelsschiff ein, das er in die Finger bekommt, und verankert es in einer Linie, die sich fünf Kilometer von Baiae nach Puteoli erstreckt, zwei Orten auf gegenüberliegenden Seiten des Golfs von Guinea. Die Schiffe wurden mit Brettern vernagelt und mit Erde beladen, um einen künstlichen "Weg" über das Meer zu schaffen, um die Schifffahrt zu erleichtern. Caligula marschierte zwei Tage lang hartnäckig in diesem bizarren Konstrukt auf und ab, ohne alles um ihn herum zu bemerken. Es deutet auf den Beginn von etwas Großem hin.

Caligulas Untergang stellt den Sturz eines Monsters dar.

Infolge dieser Teilung teilt Sueton die Regierungszeit von Caligula in zwei Perioden ein: die Ära, in der er als Kaiser regierte, und die Periode, in der er als "Monster" regierte. In diesem zweiten Gewand prägt er schließlich die historischen Ereignisse. Caligula hielt sich in seiner eigenen Vorstellung für einen Gott. Er glaubte, dass die Römer dies erkennen sollten, also baute er einen Tempel, der seiner eigenen Göttlichkeit gewidmet war. In der Mitte des Gebäudes befindet sich eine lebensgroße vergoldete Statue des Monarchen. Um ihn herum wird ein Kreis von Skulpturen der anderen Götter errichtet, deren Köpfe abgenommen und durch eigene Bildnisse ersetzt werden. Priester hingegen bringen ihm Opfer in Form von Flamingos, Pfauen, Fasanen und Hühnern. Caligulas Stolz ist jedoch nicht seine einzige Schuld; es ist seine Brutalität, die ihn als echtes Monster auszeichnet. Er nutzt seine Autorität nur selten, ohne sie auch zu missbrauchen.

Betrachten Sie die Charaktere von Gaius Piso und Livia Orestilla. Angesichts der Position von Piso als Senator ist es nur natürlich, dass er den Segen des Kaisers für seine Hochzeit erbitten würde. Beim Festessen drückt Caligula jedoch Unmut über etwas aus, was Piso sagt. Dann weist er seine Männer an, Orestilla zurück zu seiner eigenen Residenz zu transportieren, was sie schnell tun. Er lässt sie nach einigen Tagen frei, aber nachdem er herausfindet, dass sie immer noch vorhat, Piso zu heiraten, exkommuniziert er sie aus der Stadt Rom. Nachdem er erfahren hatte, dass sie die Enkelin einer berühmten Schönheit war, ordnete der Kaiser die Hinrichtung von Lollia Paulina an, der Frau eines konsularischen Armeehauptmanns namens Gaius Memmius. Caligula hingegen war ihrer schon überdrüssig geworden. Anstatt Paulina zu vertreiben, verbot er ihr, jemals wieder sexuelle Beziehungen mit einem Mann zu haben.

Selbst Caesonia, die Frau, zu der er eine echte Zuneigung zu haben scheint, wird schwer misshandelt. Er demütigt sie vor seinen Freunden und sagt ihr, dass er sie nicht heiraten wird, bis sie ihm ein Kind geschenkt hat von ihr. Die Bekanntgabe der Geburt und Heirat erfolgte gleichzeitig durch Caligula zum Zeitpunkt der Geburt. Im Laufe der Zeit wuchs Caligulas Durst nach Brutalität. Vorerst genügt es, Senatsmitglieder zu demütigen, indem man beispielsweise Beamte anweist, kilometerweit hinter seinem Streitwagen zu laufen oder sein Pferd zum Generalkonsul zu ernennen droht. In den folgenden Tagen lädt er diejenigen, die ihn beleidigt haben, in seine Gemächer zu ihm ein, nachdem er ihre Ermordung im Voraus bereits heimlich angeordnet hatte. Da sie nicht ankamen, stellte er beiläufig fest, dass sie Selbstmord begangen haben müssen. Zu anderen Zeiten, anscheinend aus einer Laune heraus, schließt er die Getreidespeicher, wodurch die Bürger Roms hungern müssen.

Diese Art von Willkür ist unerträglich. Verärgerte Truppen, die mit den politischen Gegnern von Caligula im Senat zusammenarbeiteten, ermordeten den 28-jährigen Kaiser 41 n. Chr. Zitat "Caligulas Brutalität konnte in allem gesehen werden, was er sagte und tat, sogar während seiner Freizeit, des Vergnügens und des Banketts", schreibt der Autor.

Claudius: ein unwahrscheinlicher und ängstlicher Herrscher.

 Caligula wurde ermordet! Die Nachricht von seiner Ermordung erreichte sofort die Kaiserpfalz auf dem Palatin. Als Claudius, der 51-jährige Onkel von Caligula, davon erfährt, geht er davon aus, dass er das nächste Opfer sein wird. Tatsächlich führen Palastputsche oft zum Tod des Kaisers und seiner nächsten männlichen Verwandten, was sinnvoll ist. Claudius versteckt sich hinter einem Vorhang, als er Schritte vor dem Palast hört, die darauf hinweisen, dass seine Zeit knapp wird. Seine Füße wurden von einem Soldaten entdeckt. Es scheint, als sei der Vorhang zurückgezogen worden. Claudius geht auf die Knie, in der Erwartung, von einem Schwert getroffen zu werden, und bittet das Publikum um Vergebung. Der Hammer trifft nie das Ziel. Stattdessen drückt der Soldat seine Bewunderung für Roms neuen Herrscher aus.

Das Leben von Claudius war bisher nicht besonders erfreulich, was verständlich ist. Es stimmt, er hat viele Auszeichnungen erhalten - schließlich ist er ein direkter Nachkomme von Julius Caesar selbst. Andererseits war er nie bei bester Gesundheit. Er hat epileptische Krämpfe und geht mit einem seltsamen Hinken, was für ihn ungewöhnlich ist. Wenn er spricht, stottert und sabbert er, was darauf hindeutet, dass er aufgeregt ist. Sein ganzes Leben lang wurde er unerbittlich lächerlich gemacht. Vor allem Caligula hatte Freude daran, ihn zu demütigen. Es scheint, dass Claudius während der Regierungszeit von Caligula nur knapp dem Tod entgangen ist, weil es dem Kaiser Spaß gemacht hat, ihn zu demütigen und ihn schlecht aussehen zu lassen. Als Claudius Kaiser wird, hat das Hohnlächeln ein Ende. Auch sein allgemeiner Gesundheitszustand hat sich deutlich verbessert. Er hingegen ist vor Angst gelähmt. Auch das ist verständlich.

Claudius legt nie sein Image als außergewöhnlich schwacher Mann ab, und dies gibt seinen Gegnern Grund, sich vor ihm zu fürchten. Während seiner dreizehnjährigen Amtszeit wurden ein Dutzend Verschwörungen gegen ihn gestartet. Die Plotter sind in der Regel griffbereit, wenn Sie sie brauchen. Eine Intrige wird von seinen eigenen Sklaven geplant; ein anderer wird von seiner Frau Messalina gebildet; und ein dritter wird von den ranghöchsten Senatoren der Stadt Rom ausgebrütet. Claudius' psychischer Zustand verschlechtert sich in jedem Fall, obwohl seine Gegner festgenommen und hingerichtet werden. Er wird unberechenbarer und fragt sich, warum die Menschen, die er getötet hat, nicht mit ihm am Esstisch sind. Kein fieser Scherz, wie ihn Caligula gerne kreierte, sondern echte Verwirrung des Publikums. Seine Herrschaft hingegen ist nicht ohne Errungenschaften.Zum Beispiel war es Claudius, der die Eroberung Großbritanniens beendete, die viele Jahre zuvor unter der Führung von Julius Caesar begonnen hatte

Claudius' Glück geht 54 n. Chr. zu Ende, als er zusammen mit dem gesamten Senat ermordet wird in sein Lieblings-Pilzgericht, während er schlief.

Nero ist ein eitler und unvollkommener Mensch.

 Als Claudius Agrippina heiratet, adoptiert er ihren Sohn Nero, der unter seiner Obhut aufwächst. Damit ist Nero der nächste in der Nachfolge, was einer der Gründe ist, warum viele glauben, dass Agrippina für die Vergiftung von Claudius' Mahlzeit verantwortlich war. Er war 16 Jahre alt, als er auf den Stufen des königlichen Palastes zum Kaiser gekrönt wurde. Er scheint das Zeug zu einem erfolgreichen Herrscher zu haben. Als Hommage an Augustus legt er großen Wert auf Freundlichkeit und Nachsicht seinerseits. Er senkt die Steuern, die den einfachen Leuten am schwersten fallen, und gibt sein eigenes Geld aus, um Roms Stadtmauern und ein neues Kanalsystem auszubauen. Als er aufgefordert wird, die Hinrichtungsbefehle zu unterschreiben, seufzt er und sagt, er wünschte, er hätte es nie getan schreiben gelernt, denn es hätte ihm das Leben gerettet. Leider ist das alles eine Bühnenproduktion.

Wenn die Gedanken des jungen Kaisers abschweifen, träumt er nicht von der Größe Roms, sondern von seiner eigenen Berühmtheit. Vor allem strebt er danach, als wirklich großer Künstler anerkannt zu werden. Er übt die Leier, ein Saiteninstrument, das wie eine kleine Harfe aussieht, die er in den Händen hält, und arbeitet daran, seine Singstimme zu verbessern. Dafür liegt er tagelang auf dem Rücken mit einem großen Bleigewicht um die Brust geschnallt. Darüber hinaus verwendet er Einläufe, um ein gesundes Gewicht zu halten und vermeidet den Verzehr von Äpfeln, von denen angenommen wird, dass sie für die Stimmbänder schädlich sind. Die Ergebnisse seiner Versuche sind laut Sueton, der seine Stimme als "schwach und schroff" charakterisiert, unzureichend.

Nero hingegen ist mit seiner Entwicklung zufrieden. Nachdem er ein griechisches Sprichwort zitiert hatte, das besagt, dass ungehörte Lieder nie angenehm sind, begann er, Konzerte für die höheren Klassen Roms zu arrangieren. Es ist bekannt, dass die Aufführungen von Nero länger als 10 Stunden dauern, und Besucher dürfen das Gelände während dieser Zeit nicht verlassen. Der einzige Ausweg besteht darin, tot umzufallen oder zumindest tot zu erscheinen und auf einer Trage getragen zu werden – eine Täuschung, die nicht wenige Teilnehmer erfolgreich durchziehen konnten.

Nero war fasziniert von einer Vielzahl von Künsten, einschließlich Musik, aber er hatte auch den Wunsch, Roms architektonisches Gefüge wieder aufzubauen. Im Jahr 65 n. Chr. verwüstete ein katastrophales Feuer die Stadt und zerstörte ihren historischen Kern vollständig. Viele Römer glauben, dass Nero das Feuer gelegt hat, um sein Ziel zu erreichen, die Hauptstadt in etwas Ähnliches zu verwandeln. Ist es möglich, dass Nero derjenige war, der das Feuer entfacht hat? Sueton glaubt, dass er es getan hat, und in diesen Passagen können wir die Ursprünge der Vorstellung verfolgen, dass Nero nichts tat, während Rom brannte. Laut Sueton bestieg Nero einen Turm mit Blick auf die Stadt und sang dann die gesamte dramatische Komposition The Fall of Troja, während er dort stand und das Feuer beobachtete.

Neros Exzesse führten zu seinem Tod.

Nach dem Großen Brand von Rom im Jahr 65 n. Chr. begannen sich die Dinge zu verschlechtern. Senatoren planen, ihren eingebildeten Monarchen zu stürzen, aber ihr Plan wird vereitelt. Neros Position ist jetzt sicherer denn je. Dank der Trümmer der Stadt um ihn herum hat er jetzt eine leere Leinwand, auf der er seine kreativen Wünsche erfüllen kann. Es gibt nur ein Problem: Er hat die kaiserliche Staatskasse bereits aller Gelder entleert. Dieses Cashflow-Problem wurde schnell von Nero gelöst, der die Reichtümer von Kaufleuten, Aristokraten und Familienmitgliedern beschlagnahmte – sogar durch Ermordung – um die Situation zu lindern.Die römische Aristokratie suchte nach einer Alternative zu ihrem Kaiser, weil sie Angst hatte, ihr Leben zu verlieren. Reichtümer sind nach Nero dazu da, verschwendet zu werden, und wer für sein Geld verantwortlich ist, gilt als Geizhals. Wie er bekannterweise bemerkte, „werfen wahre Gentlemen ständig ihr Geld herum.“

Er ist bestrebt, seinen eigenen Erwartungen gerecht zu werden. Außerdem trägt er nie die gleiche Kleidung mehr als einmal und verspielt seinen Reichtum auf das Ergebnis eines einzigen Würfelwurfs. Wenn er jemanden findet, der ihm gefällt, überhäuft er ihn mit Geschenken. Ein Gladiator namens Spiculus und ein Leiermusiker namens Menecrates kommen in Besitz von Landgütern, die früher auf diese Weise für Kriegshelden bestimmt waren. Die Pferde und Maultiere, die seine Kutsche ziehen und seine Habseligkeiten tragen, sind beide mit Silber beschlagen, ebenso wie seine Kutsche selbst. Wenn er mit dem Boot fährt, sind die Ufer der Flüsse und die Strände der Buchten mit provisorischen Bordellen übersät, um ihn während seiner gesamten Reise unterzubringen. Die Frage ist, woher nimmt er das Geld, um all diese Extravaganzen zu bezahlen? Mit einem Wort, es ist ein Raubüberfall.

Das Vermögen der ganzen Familie wird beschlagnahmt, und die Anwälte, die das Testament erstellt haben, werden mit einer Geldstrafe belegt, wenn ein Adliger stirbt und ihm nicht einen ausreichenden Teil seines Erbes hinterlässt. Am Markttag schickt er Agenten los, um illegale Textilfarben an ahnungslose Kunden zu verkaufen, die nichts von ihrem Kauf wissen. Ein Großhändler, der eine geringe Menge dieser Farbe kauft, wird fälschlicherweise des Gesetzesverstoßes beschuldigt und verliert durch diesen Vorwurf sein Unternehmen an den Kaiser. Nero wendet verschiedene Methoden an, um seine Ziele zu erreichen, einschließlich Mord. Nehmen wir zum Beispiel seine Tante Domitia, der er ein tödliches Abführmittel verabreicht, nachdem er entdeckt, dass sie wegen schwerer Verstopfung ans Bett gefesselt ist. Er nahm ihr Erbe in Besitz, bevor sie überhaupt gestorben war.

Als in Spanien eine Rebellion gegen Nero ausbricht, versammeln sich Roms verängstigte Oberschichten hinter dem Kopf der Revolte – einem General namens Galba – und unterstützen ihn. 68 n. Chr. erkannten sowohl der Senat als auch die Soldaten Galba als Kaiser an und erklärten ihn zum ersten römischen Kaiser. Nero verpflichtet sich, weil er glaubt, keine andere Wahl zu haben.

Galba und Otho regierten jeweils nur ein Jahr, das Jahr der kurzlebigen Kaiser.

 Als Augustus' Frau Livia zu Beginn seiner Herrschaft einen Lorbeerbaum pflanzt, wird er der erste römische Kaiser. Es gedeiht und wird schließlich als "julio-claudische Dynastie" bekannt. Die Erben des Augustus tragen Lorbeerkränze aus den Blättern des Baumes, und sie nehmen Stecklinge, um eigene Bäume zu pflanzen. Diese haben auch symbolischen Charakter. Wenn einer der Schösslinge stirbt, wird angenommen, dass der Tod des Pflanzers, der ihn gepflanzt hat, unmittelbar bevorsteht. Im Jahr 68 n. Chr. ist es Livias eigener Baum, der an der Basis verdorrt und der ganzen Familie Unglück bringt. Durch Neros Selbstmord ist die Julio-Claudian-Linie offiziell ausgestorben. Galba, der Initiator der Rebellion gegen Nero, versucht nun, den Thron zu besteigen.

Vor der Revolte hatte er dem Imperium als loyaler Führer und treuer Diener gedient. Als Caligula seine Soldaten in Spanien inspizierte, wurde er dafür gelobt, dass er 20 Kilometer hinter dem Streitwagen des Kaisers sprintete, was damals Rekord war. Später ermutigten ihn seine Verbündeten, nach dem Tod von Caligula die Kontrolle über das Römische Reich zu übernehmen. Er weigerte sich und gewann dadurch die Dankbarkeit von Claudius für den Rest seines Lebens. Galba, der General, wusste genau, wen er beeindrucken musste und welche Vorteile er daraus ziehen würde.

Kaiser Galba hingegen war nicht damit beschäftigt, andere zu beschwichtigen. Dies stellt ein Dilemma dar, da seine Truppen ihn nicht aus Herzensgüte auf den Thron gesetzt haben, wie oft angenommen wird. Ihnen wurde eine beträchtliche Geldsumme angeboten.Galba weigert sich, seine Versprechen zu erfüllen, und behauptet hochmütig, es sei seine Angewohnheit, "Soldaten auszuheben, nicht sie zu kaufen". Sein Verrat wird von seinen Mitmenschen nicht auf die leichte Schulter genommen. Die deutschen Legionen Roms erklärten ihren eigenen Anführer zum Kaiser – einen General namens Vitellius – und marschierten auf die Hauptstadt zu.... Während Galba sich mühte, seine Position zu behaupten, unternimmt ein ehrgeiziger Senator namens Otho seinen eigenen Versuch seinen eigenen Status zu etablieren.

Der Putsch wird von Otho ins Leben gerufen, der wütend ist, dass er von Galba übergangen wurde, der einen Senator mit viel weniger Erfahrung zu seinem Ersatz ernannt hat. Das ist eine einfache Aufgabe. Auf keinen Fall würden die in der Hauptstadt stationierten Truppen einen Monarchen beschützen, den sie verachten, geschweige denn zu seiner Verteidigung sterben. Als Reaktion auf die Nachricht vom Putsch stürmte Galba auf die Straße, um die Ordnung wiederherzustellen, nur um von einer wütenden Menge tödlich angegriffen und ermordet zu werden. In Rom ist er erst seit sieben Monaten an der Macht. Otho hingegen lebte nicht mehr lange. Im Januar des Jahres 69 n. Chr. zum Kaiser ausgerufen, setzte er seine ganze Zukunft auf einen entscheidenden Sieg gegen Vitellius' Truppen. Am Ende überspielt er jedoch seine Hand und lässt eine gute Verteidigungsposition, um einen katastrophalen Angriff darauf zu starten.

Ein langer und tödlicher Bürgerkrieg scheint sich jetzt abzuzeichnen. Als die Namen von Brutus und Cassius ausgesprochen werden, ist Otho, der sich noch immer nicht von seinem Trauma erholt hat, bestrebt, dies zu verhindern. Am 16. April beging er Selbstmord, indem er sich mit seinem eigenen Messer in den Rücken stach. Er ist erst seit etwas mehr als drei Monaten Kaiser.

Vitellius und Vespasian waren erbitterte Rivalen um das Recht, die Stadt Rom zu regieren.

 Othos Selbstmord konnte den von ihm befürchteten Bürgerkrieg nicht verhindern. Vitellius war eine bekannte Persönlichkeit in der römischen Welt. Sein unstillbarer Appetit auf Luxus ist unstillbar. Der Staatskasse geht schnell das Geld aus, und er greift dazu, den einfachen Leuten hohe Steuern aufzuerlegen, während er die Reichen ausplündert. Kritiker einer solchen Tyrannei bleiben nicht lange in ihren Positionen. In dieser Gesellschaft werden die Glücklichen verbannt, während die Unglücklichen gequält und sogar ermordet werden. Im Sommer 69 n. Chr. hatten die Männer der östlichen Legionen Roms ihren Mut gesammelt und waren bereit zu rebellieren. Wer wird sie dagegen regieren, wenn es ihnen gelingt, Vitellius zu stürzen? Sie durchsuchen eine Liste von Provinzbehörden, um herauszufinden, wer sie sind. Die Namen von Personen, die als ungeeignet erachtet wurden, die Rolle des Kaisers zu übernehmen, wurden mit Querverweisen versehen. Irgendwann treffen sie auf jemanden, den sie mögen: Vespasian.

Obwohl Vespasian nicht aus der senatorischen Klasse stammte, aus der die meisten römischen Kaiser gewählt werden, hatte er eine bemerkenswerte Karriere in den 40er Jahren. Ein jüdischer Aufstand in Judäa wurde unter seinem Kommando im Jahr 66 n. Chr. niedergeschlagen, und er wurde mit dieser Aufgabe betraut. Trotz der Tatsache, dass er den Sieg nicht vollenden konnte, glauben alle, dass er eine gute Leistung erbracht hat. Der einzige Makel auf Vespasians Platte ist ein Moment der Indiskretion während Neros Herrschaft, der ihn fast das Leben kostete: Er musste fliehen, nachdem er während eines der berüchtigten Musikkonzerte des jungen Kaisers eingeschlafen war, was zu seiner Gefangennahme und Hinrichtung führte.

Vespasian war sehr schwer zu überzeugen. Als es darauf ankommt, inspiriert ihn ein seltsames Ereignis, um den Thron zu kämpfen. Sein Haus wird zerstört, als ein Ochse einbricht, das Personal zerstreut und die Einrichtung herunterfällt. Es hingegen senkt sich zu Boden und beugt sich ergeben den Hals, als es Vespasian sieht. Das ist ohne Zweifel ein positives Omen. Der Aufstand hat begonnen. Obwohl er die besten Krieger befehligte, die das Reich zu bieten hatte, verschlechterte sich Vitellius' Position aufgrund des anhaltenden Drucks.Legion nach Legion, Provinz nach Provinz, nach Provinz, nach Provinz, nach Provinz, nach Provinz, nach Provinz, nach Provinz Vitellius versucht aus Angst um sein Leben abzudanken - aber es findet sich kein Senator, Magistrat oder Konsul, der seine Platz als Ergebnis seiner Bemühungen.

Als er die Nachricht erhält, dass sich Vespasians Truppen den Toren der Stadt nähern, flieht er in die Gemächer des kaiserlichen Palastes, um sich vor dem Feind zu verstecken. Sein Aufenthaltsort wird von einer Vorhut entdeckt und die Truppen foltern ihn, bevor sie ihn eine Treppe hinunterwerfen. Seine Leiche wird durch die Straßen Roms getragen, bevor sie am Ende des Films in den Tiber geworfen wird. Vespasian wurde am 22. Dezember 69 n. Chr. offiziell zum Kaiser erklärt. Als er seinem Vater nachfolgte, wurde er der vierte Mann in einem einzigen Kalenderjahr, dem diese Ehre zuteil wurde.

Vespasian war ein kluger und listiger Herrscher.

 Anfänglich wird Vespasian laut Sueton als "verwirrt" von seiner neuen Position beschrieben. Was glaubst du, was für ein Kaiser er wird? Rom war durch Neros Extravaganzen und ein Jahr des Bürgerkriegs zu einer desorganisierten und chaotischen Stadt geworden. Vespasian findet die Lösung seiner Frage: Er wird die imperiale Disziplin im ganzen Reich wiederherstellen. Das bedeutet, alles zu bestrafen, was als nachlässig oder nachsichtig gilt. Ein Mann, der stark nach Parfüm riecht, nähert sich Vespasian, um ihm für eine Provision zu danken, aber Vespasian ist von der Situation angewidert und storniert seine eigene Bestellung. „Wenn es Knoblauch gewesen wäre, hätte ich mich nicht so sehr darum gekümmert“, gab er danach zu. Bei einer anderen Gelegenheit wurde ihm von einer Militärbrigade ein Antrag auf besondere Schuhzulage vorgelegt. Infolgedessen lehnt er ab und teilt ihnen mit, dass sie in Zukunft damit rechnen sollten, barfuß zu marschieren.

Vespasian ist kein Fan von denen, die ihm schmeicheln. Sobald Mitglieder seines Hofes behaupten, er stamme von einem Soldaten ab, der mit dem himmlischen Helden Herkules gekämpft hat, bricht der König in Gelächter aus. Er ist sich seiner bescheidenen Anfänge bewusst und sieht keine Notwendigkeit, sie zu verbergen. Diese Demut ist auch der Kern seiner Bereitschaft, Unhöflichkeit beiläufig zu tolerieren. Auf einer seiner Reisen außerhalb Roms begegnete er Demetrius dem Kyniker, einem Philosophen, der für seine ätzende Zunge bekannt war. Als er näher kommt, weigert sich Demetrius, ihn willkommen zu heißen und schreit stattdessen eine abfällige Bemerkung. Vespasian sagte nur: "Guter Hund!" In Beantwortung. Vespasian hingegen hatte seine eigenen Laster. Die kaiserliche Schatzkammer befindet sich noch auf einem Tiefpunkt, und er hat große Ambitionen für die Zukunft. In diesen Jahren begann beispielsweise der Bau des Amphitheaters, das heute als Kolosseum bekannt ist.

Was war Vespasians Strategie zum Geldverdienen?Er hebt korrupte Beamte in hohe Positionen, drückt ein Auge zu, wenn sie ihre Positionen missbrauchen, um Bestechungsgelder zu sammeln, und beschuldigt sie dann der Erpressung, sobald sie dafür angeklagt sind. Ihre unrechtmäßig erworbenen Gewinne landen in der Zwischenzeit auf den eigenen Bankkonten. Der Schwammtrick ist so benannt, weil der Kaiser seine Beamten in Wasser einweicht, bevor er sie mit einem Schwamm trockendrückt. Ein anderer Ansatz besteht darin, zuvor unversteuerte Gegenstände – wie öffentliche Toiletten – einfach zu besteuern, die zuvor von der Besteuerung ausgenommen waren.

Der Urinalsteuer von Vespasian wird die Prägung des Begriffs Pecunia non olet zugeschrieben, was übersetzt "Geld riecht nicht" bedeutet. Als Antwort auf die Beschwerde seines Sohnes, dass er mit den Gebühren für öffentliche Toiletten zu weit gegangen sei, gab Vespasian ihm eine Münze, die vom ersten Tagesverdienst beschlagnahmt worden war, und fragte ihn, ob sie übel rieche. Die Antwort von Titus war "Nein, Papa". Als Vespasian nachfragte, wurde er mit einem verwirrten Gesichtsausdruck beantwortet. "Es scheint direkt aus dem Urinal gekommen zu sein!" er sagte. Vespasian hingegen war trotz seiner Schwächen ein sehr beliebter Kaiser. Am 24. Juni 79 n. Chr. erlag er nach zehnjähriger Herrschaft natürlichen Ursachen.

Vespasian hat einen Traum, in dem er eine Reihe perfekt ausbalancierter Tonleitern sieht, kurz bevor er stirbt Claudius und Nero sitzen in einer Pfanne, während er mit seinen beiden Söhnen Titus und Domitian in der anderen sitzt. Es ist eine Zukunftsvision. Während der Herrschaft seiner Familienlinie – der flavischen Dynastie – wurde Rom für die gleiche Anzahl von Jahren wie von Claudius und Nero regiert.

Titus: Ich bin wie mein Vater. Ich bin wie mein Sohn.

Titus, Vespasians älterer Sohn, übernahm am 24. Juni 79 n. Chr. im Alter von 39 Jahren das Amt des Kaisers. Titus war ein sehr begabter junger Mann. Er war ein geschickter Schwertkämpfer, ein talentierter Harfenist und ein fließend und wortgewandter Sprecher des Altgriechischen. Auch seinen Freunden und seiner Familie widmete er sich leidenschaftlich. Claudius' Sohn Britannicus zu sein, war für ihn als Kind eine besondere Quelle der Zuneigung. Der Kelch von Britannicus war mit Neros Gift verunreinigt, und Titus nahm den restlichen Inhalt des Kelches, um sein Mitgefühl für seinen vom Kaiser getöteten Kumpel zu zeigen. Er war gefährlich nahe daran, sich umzubringen.

Sein Vater ernannte ihn zu seiner rechten Hand in Judäa, und er machte sich in der Region schnell einen Namen. Als Vespasian zum Kaiser erhoben wurde, übernahm Titus das Kommando über die Aktivitäten des Reiches. Unter seinem Kommando durchbrachen römische Truppen die Mauern Jerusalems, die letzte Hochburg der antirömisch-jüdischen Aufständischen gewesen war. Es war ein demütigender Verlust an allen Fronten. Im Jahr 70 n. Chr. wurde die Stadt verwüstet, ihre heiligen Stätten abgerissen und ihre Bewohner aus ihren Häusern vertrieben.

Titus' Triumph erhob ihn im ganzen Reich zum Helden, und für seine Bemühungen wurde er in Ägypten sogar mit einer Ehrenkrone ausgezeichnet. Gerüchte machten die Runde, dass er Ambitionen hatte, den kaiserlichen Thron zu besteigen, aber er eilte nach Rom, um seinem im Jahr zuvor verstorbenen Vater Vespasian die Treue zu schwören. Die Herrschaft seines Vaters wurde von ihm in der Hauptstadt rücksichtslos geschützt, und er überwachte persönlich die Hinrichtungen verräterischer Beamter und Generäle, die die Grenze überschritten. Viele Römer nahmen diese Brutalität als Zeichen dafür, dass sie es mit einem zweiten Nero zu tun hatten, aber nachdem er 79 n. Chr. seinen Vater ersetzt hatte, erwies sich Titus als sanftmütiger und freundlicher Kaiser.

Er schützt die Eigentumsrechte seines Volkes, gewährt jedem, der darum bittet, eine Audienz und schafft die von Caligula geschaffene und weithin verachtete Geheimpolizei ab. Nach einer Reihe von Bränden und einem Erdbeben, das auf der gesamten italienischen Halbinsel Verwüstung angerichtet hatte, entfernte er Dekorationen aus seiner eigenen Wohnung und verteilte sie an öffentliche Einrichtungen. Er seufzt, als er sich eines Abends zum Abendessen hinsetzt und erkennt, dass er in den letzten 24 Stunden niemandem einen Gefallen getan hat. "Meine Kumpels", schreit er, "ich habe den ganzen Tag verschwendet!" Titus' Herrschaft dauerte nur zwei Jahre, dennoch hinterließ er einen bleibenden Eindruck in der Stadt, in der er geboren und aufgewachsen war. Während seiner Regierungszeit wurde das Kolosseum, das zu einem weltweiten Wahrzeichen Roms werden sollte, fertiggestellt.

Domitian hat der flavischen Dynastie auf brutale Weise ein Ende gesetzt.

 Titus spricht seine letzten Worte, kurz bevor er ohnmächtig wird und dem Tod erliegt. Er hält es für ungerecht, dass er so jung stirbt, da er nichts getan hat, was er bereut. Dann nimmt er sich einen Moment Zeit, um über seine früheren Bemerkungen nachzudenken. Dann erinnert er sich daran, dass es eine Sache in seinem Leben gibt, die er wirklich bereut. Es war seine Entscheidung, Domitian, seinen Bruder und Nachfolger, weiterhin gegen ihn verschwören zu lassen. Das war der einzige Fehler in seinem ansonsten fehlerfreien Leben. Er hatte ihn wegen seiner Unfähigkeit nicht töten oder gar verbannen können. Sein Versäumnis zu intervenieren hat nun dazu geführt, dass Rom einen Preis zahlt. Titus war immer ein sehr aufgewecktes Kind gewesen.Domitian hingegen stand einfach an der Spitze seiner gesellschaftlichen Schicht, der privilegierten senatorischen Elite, in die ihn der Aufstieg seines Vaters an die Macht gedrängt hatte. Er hatte eine gute Ausbildung und war kompetent, aber er hielt nicht immer stand aus.

Noch als junger Mann versuchte er, sich aus dem Schatten seines älteren Bruders zu befreien, indem er eine Militärexpedition auf deutschem Gebiet organisierte. Als Ergebnis erhielt er eine harte Schelte, weil er so töricht gehandelt hatte. Von diesem Tag an fuhren Vespasian und Titus gemeinsam in einer Kutsche zu öffentlichen Veranstaltungen, wobei Domitian sie zu Pferd hinter der Kutsche hinterließ. Er scheint von Titus' Tod völlig überrascht worden zu sein. Die Macht, die ihm durch jahrelange Intrigen gegen seinen Bruder verliehen wurde, lässt ihn ratlos zurück, was er damit anfangen soll. Über viele Monate war er in seinem Zimmer eingesperrt, wo er seine Tage damit verbrachte, mit spitzen Nadeln Fliegen zu sammeln. Er wird durch ein plötzliches Interesse an gesellschaftlicher Verbesserung geweckt. Er baut durch Brände zerstörte Gebäude wieder auf, erhöht den Sold der Truppen und stellt mehr Fläche für die Getreideproduktion zur Verfügung. Allerdings scheinen diese Veränderungen seine Aufmerksamkeit nicht lange zu fesseln.

Domitian richtet seine rachsüchtigen Neigungen jetzt auf andere Menschen. Er tötet Menschen spontan. In einem Fall ist das Opfer ein kränkliches Kind, das wie ein Schauspieler aussieht, den er verachtet; in einem anderen ist das Opfer ein Historiker, der eine unbedeutende Bemerkung macht, die ihn irritiert. Er foltert persönlich Gefangene, von denen er glaubt, dass sie im Besitz wichtiger Informationen sind, und hackt denen, die dies nicht tun, die Hände ab. Häufig bringt Domitian Opfer in seine Gemächer, wo er bewegend von Barmherzigkeit und Mitgefühl für sie spricht. Nachdem sie in einem falschen Sicherheitsgefühl eingelullt wurden, befiehlt er seinen Schergen, sie vor seinen Augen zu ermorden. Leider befand sich Domitian für die Stadt Rom in einem viel besseren Zustand als sein Bruder Titus. Doch erst nach 14 Jahren Misswirtschaft wurde er, wie so viele andere Kaiser vor ihm, gewaltsam in die Knie gezwungen. 96 n. Chr. wurde er von seinen eigenen Gefährten und Dienern erstochen.

Domitians Leiche wird von öffentlichen Leichenbestattern abtransportiert, die ihn und seine irdischen Überreste mit kaum mehr Würde behandeln, als wäre er selbst ein gewöhnlicher Bettler gewesen. Es ist das Ende der flavischen Dynastie und der Abschluss unserer Geschichte.

Die Zwölf Cäsaren schließen mit einer abschließenden Zusammenfassung.

Was diese Bemerkungen wirklich vermitteln, ist, dass Julius Caesar nicht lange regierte, bevor er ermordet wurde, aber er hatte Einfluss auf den Weg der Geschichte. Nach ihm wurde die Stadt Rom von Kaisern regiert, die göttliche Herrscher mit unbegrenzter Autorität waren. Das Schicksal des Reiches wurde nun hauptsächlich durch den Charakter der Personen bestimmt, die die höchsten Stellungen im Reich bekleideten. Die Julio-Claudianer waren die ersten, die kamen: der schlaue Augustus, der vergessliche Tiberius, der gefährliche Caligula, der zwielichtige Claudius und der prahlerische Nero. Nach Neros Tod begann das Jahr der vier Kaiser: Galba, Otho und Vitellius kamen und gingen in kurzer Zeit. Vespasian hingegen blieb. Er erwies sich als sehr kompetenter Herrscher. Ihm folgten seine Söhne, die als Flavier bekannt waren. Titus hatte die gleiche Stabilität und den gleichen gesunden Menschenverstand wie sein Vater. Domitian hingegen war verrückt. Die Dynastie endete infolge seiner Missherrschaft und seines Todes im Jahr 96 n. Chr.

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Geschrieben vom BrookPad-Team basierend auf The Twelve Caesars von Suetonius

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