De tolv Cæsarer af Suetonius

Ancient Roman History Architectural History Architecture History Political Structures Suetonius The Twelve Caesars

Et kig ind i triumferne og tragedierne for Romerrigets første tolv kejsere

The Twelve Caesars by Suetonius

Køb bog - De tolv Cæsarer af Suetonius

Hvad er handlingen i romanen De tolv Cæsarer?

De tolv Cæsarer (121 e.Kr.) er et af de mest levende biografiske værker, der nogensinde er skrevet og anses for at være et af de største litteraturværker, der nogensinde er skabt. Den fortæller om livet for de personer, der havde den ultimative autoritet i Rom efter byens overgang fra en republik til et imperium i 27 f.v.t., og den er til tider meningsfuld, spektakulær og dramatisk. Suetonius var indgående bekendt med hoflivet, efter at have tjent som privatsekretær for en af ​​disse kejsere, Hadrian, på et tidspunkt i sin karriere. Som et resultat af sin forskning er han i stand til at give indsigt i højdepunkter og lavpunkter i imperiets tidlige år, og til at belyse både dets angiveligt overnaturlige kejseres dyder og deres alt for menneskelige mangler i bogen De tolv Cæsarer. .

Hvem er det, der læser bogen De tolv Cæsarer?

  • Historieentusiaster og klassicister
  • Drama- og intrigerfans vil kunne lide denne bog.

Hvem er Suetonius egentlig?

Gaius Suetonius Tranquillus blev født i 69 e.Kr. i en rig romersk familie. Han var søn af en velhavende romersk familie. Ud over biografier om fremtrædende personer på sin tid udgav han undersøgelser om en bred vifte af emner, herunder den rolle, som kurtisaner spillede i det politiske liv, poesi og romersk kultur. Han var også en produktiv forsker og tænker. Det kejserlige hof blev også betjent af Suetonius gennem blandt andet kejserne Trajans og Hadrians regeringstid. Suetonius' mest kendte bog, De tolv Cæsarer, blev skrevet i 122 e.Kr., hvilket gør den til hans seneste værk.

Hvad er der helt præcist i det for mig? Roms herskere var fascinerende mennesker, og denne bog fortæller deres historie.

 Romerriget, der strakte sig fra det nordlige England til Sahara-ørkenen, fra Portugal til Mellemøsten, var et af de mest magtfulde imperier i historien, der strakte sig over et stort område. Og i centrum af dette enorme imperium regerede en enkelt mand, der havde fuldstændig kontrol over alt: kejseren. Roms herskere kan være søde eller forfærdelige, medfølende eller grusomme, rationelle eller sindssyge; de kunne endda være sindssyge. I disse noter vil vi først og fremmest tage et kig på Roms kejsere set med Suetonius, den romerske historikers øjne. Vi vil se på deres succeser og tragedier, deres dårskaber og laster og alt derimellem. Det er en fascinerende fortælling. Så lad os starte denne fest. Blandt de emner, der behandles i disse noter, er, hvordan Cæsar kom til at have fuldstændig autoritet, hvorfor så mange kejsere døde for tidligt, og hvordan forestillingen om, at Nero fiflede, mens Rom brændte, opstod.

Julius Cæsar var en barsk og ambitiøs leder.

 Denne scene finder sted omkring 85 fvt, hvor et ungt barn på 15 år sørger over tabet af sin far. Som følge af familiepatriarkens død har den unge overtaget som leder af sit hjem. Julius Cæsar var hans fornavn. At blive myndig er en svær periode i verden. Rom er opslugt af en borgerkrig mellem plebejiske populister og et konservativt aristokrati, der har varet i årtier. Aristokratiet vandt efter en blodig kamp. Sulla, en konservativ kommandør, blev udnævnt til landets første diktator. Caesar, nevø til en af ​​populisternes mest berømte ledere, Gaius Marius, blev et potentielt mål som et resultat. Han var blevet frataget sin arv og blev som følge heraf tvunget til at gå i skjul. Sulla tilgiver ham i sidste ende, men han gør det med en snert af frygt i stemmen, mens han afgiver sin proklamation. Cæsar, hævder han, havde alle karakteristika af en mand, der en dag ville bringe republikken i knæ. Han er ikke helt forkert.

Cæsar venter ikke med at se, om Sulla ændrer mening om benådningen, og han behøver ikke at Han forlod Rom for at tjene i republikkens hær. Men i 78 fvt var diktatoren død, og Cæsar var vendt tilbage til magten. Den unge fyr er ligesom sin onkel en brændende populist, der tilfældigvis også er en stor offentlig taler. I disse år etablerede han sig som en årvågenhed mod elitekorruption samt en fortaler for de almindelige mennesker, hvis rettigheder han kæmpede for ved Roms domstole og tribunaler. Cæsar er en brutal modstander, som enhver, der krydser ham hurtigt opdager.

Da han bliver bortført af pirater, mens han krydser Det Ægæiske Hav, gør han det klart, at han mener alvor. Hans kidnappere vil have 20 talenter sølv i bytte for hans løsladelse. Cæsar er forarget over dette tal, som han anser for at være alt for lavt. Han insisterer på at øge det til 50 talenter, hvilket er mere end 3.000 pund sølv. Det gør de, og løsesummen udbetales til piraterne. Dette er dog ikke konklusionen på fortællingen. Efter at være blevet taget til fange lover Cæsar sine fangevogtere, at han vil opspore og dræbe hver enkelt af dem, så snart han bliver løsladt. De tror, ​​han laver sjov, men han er virkelig seriøs. Da han vendte tilbage til Det Ægæiske Hav, byggede han en flåde af skibe. Cæsar fulgte sit løfte efter med succes at opspore piraterne. Han får dem myrdet og deres lig naglet på et kors.

I 69 f.v.t. var Julius Cæsars politiske karriere allerede godt i gang. Det er året, hvor han blev udnævnt til at styre økonomien i byen Rom. Han var på den anden side ved at blive ophidset. I samme tidsrum havde Alexander den Store erobret hele kloden. Hvad har han derimod udrettet? Der har været et par sejre hist og her, men ikke rigtig noget historisk. Det kommer dog til at ændre sig.

Julius Cæsar var et militært geni, som også var en stor taler.

 I lyset af Cæsars stigende autoritet begynder konservative og aristokrater at udtrykke bekymring for hans fremtid. Det er ikke svært at forstå hvorfor. Her er en ung fyr med et stort potentiale, som kommer fra en meget radikal baggrund og har militær erfaring. Desuden har han øret til arbejderne og middelklassen. Så er der hans forkærlighed for at arrangere gladiatorshows, som mange mener var et trick for at samle en privat hær i hovedstaden i den romerske republik. Ideen om at bruge disse krigere til at angribe Senatet og etablere Cæsar som øverste leder er endda blevet fløjet i visse kredse. Frygtede senatorer gik hurtigt for at vedtage en regel, der begrænsede antallet af gladiatorer, som hver enkelt kunne beholde i byen Rom. Cæsar har fået styr på dem. Cæsar derimod havde ikke brug for sin egen personlige hær. Han har sit blik rettet mod republikkens hær.

I 60 fvt stillede Julius Cæsar op til posten som konsul, den højeste politiske stilling i bystaten Rom. Konservative sætter alt, hvad de har, i at forhindre ham i at vinde. Selv Cato, en senator kendt for sin integritet, støttede køb af stemmer for at forhindre Cæsar i at blive præsident. Intet af det betyder noget, da Cæsar vandt valget. Som en del af sit første år som konsul indsatte Cæsar sig som guvernør i forskellige romerske provinser, herunder Cisalpine Gallien i det nordøstlige Italien og Illyricum, som nu er i nutidens Serbien og Montenegro. Dette placerer ham i direkte ledelse af fire legioner, i alt omkring 14.000 soldater. Han har en stærk fornemmelse af, at storheden er lige ved hånden.

Cæsar har exceptionelle militære lederevner. Mænd under hans ledelse omtales ikke som tropper, men snarere som "kammerater". Som et resultat af deres tab i kamp nægtede Cæsar at klippe sit hår eller barbere sit skæg, indtil de døde var blevet stillet tilbage for retten.Denne form for ledelse genererer loyalitet – såvel som mod – hos sine tilhængere. En allieret af Cæsar fanger agterstavnen på et fjendtligt fartøj under et af kampene på havet. En klinge hugger gennem hans hånd og skærer den over. Uden bange går han om bord på skibet og kun bevæbnet med sit skjold skubber han angriberne fra dækket. Da Cæsar vendte tilbage til Rom med sine tropper i 49 fvt., havde han undertvinget sig de germanske stammer, som havde invaderet republikkens nordlige grænser. Herefter bryder en borgerkrig ud, med Cæsar på den vindende side denne gang. Han tager rollen som diktator og udøver fuldstændig og total autoritet.

Han har knap nok magten i fem år, men han bruger den tid til fundamentalt at ændre historiens gang. Hans regeringstid fremskyndede den romerske republiks fald og fremkomsten af ​​Romerriget i stedet for. Fra dette tidspunkt vil personer, der kan hævde at være afledt af Cæsar, regere over byen Rom.

Octavian er en snedig strateg.

 Cæsar er sikker på sin egen betydning for byen Rom: "Hvis der sker mig noget, vil en ny borgerkrig bryde ud," erklærer han. Det er i 44 fvt, at hans profeti går i opfyldelse, da en bande senatorer stikker ham treogtyve gange i brystet. Rom er midt i en krise. Cæsars plebejiske tilhængere er fast besluttet på at hævne deres helt, som de mener blev myrdet af et fejt aristokrati. Attentatmændene ser sig selv som helte i deres egen ret. Disse personer stoppede diktatoren Cæsar i at vælte republikken og etablere sig som dens hersker. Spørgsmålet er nu, hvem der skal regere Rom næste gang - endnu en diktator eller en kommende kejser i Cæsars mønster? Efter Cæsars død var der tre potentielle efterfølgere til tronen.

Brutus og Cassius, senatorerne, der planlagde Cæsars mord, repræsenterer en tilbagevenden til antikkens republik og genoprettelsen af ​​den romerske levevis. Kommandanten Mark Antony, en ven af ​​Cæsar, gik ind for endnu en militærdiktatur. Så er der Octavian, Cæsars 18-årige adoptivsøn, der kommer ind i billedet. Hvad tror han helt præcist på? Det er svært at sige, men det er tydeligt, at han har en strategi. Antony brugte offentlig vrede til at tvinge Brutus og Cassius i eksil i Grækenland, hvor de forbliver. De fortsætter dog med at være en fare, da man aldrig ved, hvornår de kan blive kaldt tilbage til Rom i spidsen for en militær ekspedition. For at sætte en stopper for denne trussel gik Octavian og Antony sammen. Hver mand leder en hær ind i Grækenland, og i slaget ved Filippi i 42 fvt bliver Brutus og Cassius' styrker ødelagt af romerne.

Efter at have myrdet Brutus, transporterer Octavian sit hoved til Rom, hvor det placeres ved foden af ​​Cæsars monument. På slagmarken var han lige så ubøjelig, som hans adoptivfar var derhjemme. I et tilfælde, når indsatte, der venter på henrettelse, spørger om muligheden for at modtage en hæderlig begravelse, reagerer han ved at foreslå, at de tager spørgsmålet op med "ådslerne". Men den fred, der var etableret mellem Octavian og Antony, styrtede sammen, da Antony og Cleopatra, Egyptens herskere, blev kærester.

Octavian havde succes med at overbevise senatet om, at dette var en forløber for et angreb på byen Rom. Hvordan? Kleopatra og Cæsar var på den anden side også kærester. Cæsarion, Cleopatra og Cæsars søn, blev født som et resultat af deres forhold, og Cleopatra erklærede ham for at være Cæsars legitime efterfølger. Fra Roms perspektiv ser det ud til, at Antony forsøgte at bruge denne påstand som et forhandlingskort. Antonys tropper blev besejret af Octavians hær i 31 fvt. med godkendelse fra senatet. Antony og Cleopatra begår begge selvmord, og Caesarion bliver myrdet. Der kan jo kun være én Cæsars søn i verden. Efter år med borgerlig konflikt har byen Rom genvundet sin ro.Det er Octavian, der tjener som lynchpin for denne koloni. I 17 fvt, efter lidt mere end et årti med diktatur, tog han navnet Augustus og steg op til stillingen som kejser for byen Rom.

Augustus var en beskeden og sparsommelig person.

Efter mordet på Julius Cæsar erklærer Augustus sig selv Imperator Cæsar Divi Filius - Kommandør Cæsar, Søn af det Guddommelige - og overtager titlen Kejser Cæsar Divi Filius. August ser ud til at modtage gunstig behandling af guderne. Den rigdom, han tog tilbage fra Kleopatras statskasse i Egypten, bidrog til færdiggørelsen af ​​hans fredsaftale. Efter afslutningen af ​​borgerkrigene trivedes handelen. Igen stiger Roms velstand, og imperiet begynder igen at sprede sig. Dette markerer begyndelsen på Pax Romana - den 200 år lange periode med romersk fred og ro. Hvordan er Augustus' personlighed? Guden Cæsars søn ville forventes at være en tyrann eller i det mindste at være en mand fyldt med imperialistisk arrogance, men alligevel tegner Suetonius et helt andet billede af ham.

Augustus' residens lå på Palatinerhøjen, en af ​​Roms syv høje, der historisk har fungeret som bolig for byens elite. Selvom det er en passende storslået ramme for en kejser, skiller hans bopæl og levevis sig ud i forhold til hans naboers. Frem for marmor har han valgt at få sit hjem bygget af simple mursten. Det har ikke det udsmykkede klinkegulv, som de rige kan lide, og møblerne er lige så grundlæggende og utilitaristiske som dem, man ser i almindelige menneskers hjem.

Augustus' forbrugsvaner var også sparsommelige. Han klæder sig ikke i den prangende kejserdragt, som traditionelt bæres af kejsere, men vælger i stedet det håndvævede tøj, som hans kone og døtre skaber til ham. Buffeter er heller ikke hans foretrukne slags køkken; i stedet foretrækker han almindelige menneskers mad: groft brød, friskpresset ost, grønne figner og frisk fisk fra det omkringliggende Middelhav. Når det kommer til alkohol, drikker han aldrig mere end tre glas vin på én gang. Augustus var ifølge Suetonius en smuk og elegant mand, selv i høj alder, men alligevel så han ud til at være ligeglad med sit fysiske udseende. Til det punkt irriterer pleje ham, fordi det forstyrrer vigtigere sager. Han beordrer tre barberere til at klippe hans hår eller barbere hans skæg på samme tid for at få disse ubehagelige gøremål løst så hurtigt som muligt. Augustus læser sit brev, mens de arbejder.

Kejserens mest karakteristiske træk er derimod hans rolige ansigt. Efter at have fået audiens hos Augustus under et militærkampagne i Alperne, indrømmede en gallisk leder efter sigende, at han havde til hensigt at kaste kejseren ud over en klippe efter at have fået audiens hos ham. Ifølge chefen, "ville jeg have fulgt min plan, hvis det ikke havde været for synet af det fredfyldte ansigt, der blødgjorde mit hjerte."

Caligula var søn af en romersk guddom.

Gaius Cæsar erstattede Tiberius som kejser i år 37 e.Kr. Romerne er ikke særlig fortrolige med Gaius, eller Caligula, som han er mere kendt - hans kaldenavn, "Lille Støvle," oversættes som "Lille Støvle" på latin. De var dog bekendt med - og glade for - hans far, Germanicus. Germanicus var legemliggørelsen af ​​idealet om den perfekte romerske mand gennem hele sit liv. Han var en genial taler på både latin og græsk, og han var i stand til uden tøven at citere begge sprogs litterære mesterværker på et indfald. Udover sin evne til at håndtere et sværd, var han også kendt for sin tapperhed og dygtighed i hånd-til-hånd kamp. Han var en modelborger væk fra slagmarken, lige så elegant som han var godhjertet i sit samspil med andre.

Augustus havde overvejet at udpege Germanicus som sin efterfølger, men til sidst valgte han Tiberius som sin efterfølger. Da Germanicus døde, i 37 e.Kr., var han allerede selv gået bort. Caligula var den eneste tilbage. "Little Boot" forventedes at træde i nogle enorme sko. Caligula havde succes med at opnå det romerske folks hengivenhed for sin far. Roms borgere samles på gaderne for at få et syn af ham, mens han følger Tiberius' begravelsesprocession. Tilskuere råber til ham og bruger blandt andet hengivne ord som "stjerne", "baby", "kæledyr" og "kylling".

Caligula blev Romerrigets tredje Cæsar, da Senatet overvældende gav ham ubegrænset autoritet, og etablerede ham som Romerrigets tredje Cæsar. I løbet af de første måneder af sin regeringstid etablerede han sig som en populær og kompetent konge, og hans popularitet voksede derfra. Under hans regeringstid tillod han landflygtige at vende tilbage til Rom, og forsonede familier, der var blevet splittet fra hinanden af ​​politik, og han benådede straffefanger, der var blevet anklaget for forbrydelser under Tiberius. Til gengæld for afskaffelse af foragtede skatter arrangeres enorme gladiator- og racerforestillinger til glæde for den brede offentlighed. Noget er dog ikke helt i orden. Forud for sin død søgte Tiberius råd hos en astrolog ved navn Thrasyllus om, hvem der skulle erstatte ham som kejser. Caligula blev informeret af Thrasyllus om, at han ikke havde større chance for at blive kejser, end han havde for at krydse Napolibugten på egne ben.

Caligula blev hjemsøgt af denne profeti. Derefter samler han hvert det kommercielle skib, han kan få fingrene i, og forankrer dem i en linje, der strækker sig tre miles fra Baiae til Puteoli, to steder på hver sin side af Guineabugten. Skibene er blevet bordet og snavs er blevet stablet oven på dem, der danner en kunstig "vej" over havet for at lette skibsfarten. Caligula marcherede stædigt op og ned af denne bizarre konstruktion i to dage, fuldstændig uvidende om alt omkring ham. Det varsler begyndelsen på noget stort.

Caligulas død repræsenterer væltet af et monster.

Som et resultat af denne opdeling deler Suetonius Caligulas regeringstid op i to perioder: den æra, hvor han regerede som kejser, og den periode, hvor han regerede som et "monster". Til sidst er det i denne anden dragt, han sætter sit præg på historiske begivenheder. Caligula anså sig selv for at være en gud i sin egen fantasi. Han mente, at romerne burde erkende dette, så han byggede et tempel dedikeret til sin egen guddommelighed. I midten af ​​strukturen er en forgyldt statue af monarken i naturlig størrelse. En cirkel af skulpturer af de andre guder er rejst omkring den, deres hoveder fjernet og erstattet med deres egne ligheder. Præster derimod ofrer ham i form af flamingoer, påfugle, fasaner og høns. Caligulas stolthed er dog ikke hans eneste skyld; det er hans brutalitet, der kendetegner ham som et ægte monster. Han bruger kun sjældent sin autoritet uden også at misbruge den.

Tænk på karaktererne Gaius Piso og Livia Orestilla. I betragtning af Pisos position som senator er det kun naturligt, at han vil anmode om kejserens velsignelse til sit bryllup. Men ved festen udtrykker Caligula utilfredshed med noget, som Piso siger. Han instruerer derefter sine mænd til at transportere Orestilla tilbage til sin egen bolig, hvilket de hurtigt gør. Han løslader hende efter et par dage, men efter at have opdaget, at hun stadig planlægger at gifte sig med Piso, ekskommunikerer han hende fra byen Rom. Efter at have fået at vide, at hun var barnebarn af en berømt skønhed, beordrede kejseren henrettelse af Lollia Paulina, hustru til en konsulær hærkaptajn ved navn Gaius Memmius. Caligula derimod var allerede blevet træt af hende. I stedet for at udvise Paulina, forbød han hende nogensinde at have seksuelt forhold til en mand igen.

Selv Caesonia, den dame, som han ser ud til at have en ægte kærlighed til, bliver udsat for alvorlige overgreb. Han ydmyger hende foran sine venner og fortæller hende, at han ikke vil gifte sig med hende, før hun har givet ham et barn af hendes egen. Annonceringen af ​​fødslen og ægteskabet blev foretaget samtidigt af Caligula på tidspunktet for fødslen. I tidens løb steg Caligulas tørst efter brutalitet. Foreløbig er det tilstrækkeligt at ydmyge medlemmer af Senatet, for eksempel ved at beordre embedsmænd til at løbe kilometervis bag hans vogn eller true med at få sin hest udnævnt til generalkonsul. I de følgende dage inviterer han dem, der har fornærmet ham, til at komme foran ham i hans kamre - efter at have allerede skjult beordret deres mord på forhånd. Som et resultat af deres manglende ankomst gjorde han den tilfældige observation, at de måtte have begået selvmord. Andre gange lukker han, tilsyneladende på et indfald, ned for kornmagasinerne, hvilket får Roms borgere til at sulte.

Denne form for despoti er utålelig. Utilfredse tropper, der arbejdede i samarbejde med Caligulas politiske modstandere i Senatet, myrdede den 28-årige kejser i 41 e.Kr. Citat "Caligulas brutalitet kunne ses i alt, hvad han sagde og gjorde, selv i hans timer med fritid, fornøjelse og banket," skriver forfatteren.

Claudius: en hersker, der virker usandsynlig og betænkelig.

 Caligula er blevet myrdet! Nyheden om hans mord nåede det kejserlige palads på Palatinerhøjen, så snart den blev modtaget. Da Claudius, Caligulas 51-årige onkel, hører nyheden, går han ud fra, at han bliver det næste offer. Faktisk resulterer paladskup ofte i døden for både kejseren og hans nærmeste mandlige slægtninge, hvilket giver mening. Claudius gemmer sig bag et gardin, da han hører fodtrin uden for paladset, hvilket indikerer, at hans tid er knap. Hans fødder blev opdaget af en soldat. Det virker, som om gardinet er trukket tilbage. Claudius går på knæ og forventer at blive ramt af et sværd, og beder om tilgivelse fra publikum. Hammeren rammer aldrig målet. I stedet udtrykker soldaten sin beundring for Roms nye hersker.

Hidtil har Claudius' liv ikke været særlig glædeligt, hvilket er forståeligt. Han har ganske vist modtaget mange anerkendelser - han er trods alt en direkte efterkommer af selveste Julius Cæsar. Han har på den anden side aldrig været ved et fremragende helbred. Han får epileptiske kramper og går med en mærkelig halten, hvilket er usædvanligt for ham. Når han taler, stammer han og savler, hvilket tyder på, at han er spændt. Hele sit liv har han været udsat for utrættelig latterliggørelse. Især Caligula havde glæde af at ydmyge ham. Det ser ud til, at Claudius med nød og næppe undgik døden under Caligulas regeringstid, fordi kejseren glædede sig over at ydmyge ham og få ham til at se dårligt ud. Da Claudius bliver kejser, slutter hånene. Hans generelle helbred er også forbedret markant. Han er på den anden side lammet af frygt. Dette er også forståeligt.

Claudius kaster aldrig sit billede af som en mand, der er usædvanlig svag, og det giver hans modstandere grund til at være bange for ham. Et dusin komplotter blev iværksat mod ham i løbet af hans tretten år ved magten. Plotterne er typisk lige ved hånden, når du har brug for dem. En intrige er planlagt af hans egne slaver; en anden er dannet af hans kone, Messalina; og en tredje er udklækket af de højest rangerende senatorer i byen Rom. Claudius mentale helbred forværres i hvert enkelt tilfælde, på trods af at hans modstandere bliver pågrebet og henrettet. Han bliver mere uberegnelig og stiller spørgsmålstegn ved, hvorfor de personer, han har dræbt, ikke er ved spisebordet sammen med ham. Ikke en grim spøg af den slags, som Caligula nød at skabe, men ægte forvirring fra publikums side. Hans styre er på den anden side ikke uden sine resultater.For eksempel var det Claudius, der afsluttede erobringen af ​​Storbritannien, der var startet mange år tidligere under ledelse af Julius Cæsar

Claudius' held slutter i år 54 e.Kr., da han sammen med hele senatet myrdes. Suetonius nævner et par mulige mistænkte, herunder hans fjerde kone, Agrippina, som er anklaget for at have påført gift i sin yndlingssvampemad, mens han sov.

Nero er en forfængelig og uperfekt person.

 Da Claudius gifter sig med Agrippina, adopterer han hendes søn, Nero, som vokser op under hans omsorg. Det sætter Nero som den næste i rækken, hvilket er en af ​​grundene til, at mange mener, at Agrippina var ansvarlig for at forgifte Claudius' måltid. Han var 16 år gammel, da han blev kronet til kejser på trappen til det kongelige palads. Han ser ud til at være en succesrig hersker. Som en hyldest til Augustus lægger han stor vægt på venlighed og mildhed fra hans side. Han sænker de skatter, der falder tungest på ryggen af ​​almindelige mennesker og bruger sine egne penge på at udvide Roms bymure og bygge et nyt kanalsystem. Da han bliver bedt om at underskrive henrettelsesordrerne, sukker han og siger, at han ville ønske, at han aldrig havde gjort det. lærte at skrive, da det ville have reddet hans liv. Desværre er det hele en sceneproduktion.

Når den unge kejsers tanker forvilder sig, dagdrømmer han ikke om Roms storhed, men snarere om sin egen berømthed. Frem for alt stræber han efter at blive anerkendt som en virkelig stor kunstner. Han øver på lyren, et strengeinstrument, der ligner en lille harpe, som han holder i hænderne, og han arbejder på at forbedre sin sangstemme. For at gøre dette tilbringer han dagevis liggende på ryggen med en stor blyvægt spændt over brystet. Derudover bruger han lavementer til at opretholde en sund vægt og undgår at spise æbler, som menes at være skadelige for stemmebåndene. Resultaterne af hans forsøg er utilstrækkelige, ifølge Suetonius, der karakteriserer hans stemme som "svag og barsk."

Nero er derimod glad for sin udvikling. Efter at have citeret et græsk ordsprog, der siger, at uhørte sange aldrig er behagelige, begyndte han at arrangere koncerter for de højere klasser i Rom. Neros forestillinger har været kendt for at køre i mere end 10 timer, og besøgende må ikke forlade lokalerne i det tidsrum. Den eneste udvej er at falde død ned, eller i det mindste se ud til at være død, og blive taget ud på en båre - et bedrag, som mere end et par deltagere var i stand til at udføre med succes.

Nero var fascineret af en række kunst, herunder musik, men han havde også et ønske om at genopbygge Roms arkitektoniske stof. I år 65 e.Kr. opslugte en katastrofal brand byen og ødelagde dens historiske kerne fuldstændigt. Mange romere tror, ​​at Nero satte ilden for at opfylde sit mål om at forvandle hovedstaden til noget, der ligner ham selv. Er det muligt, at Nero var den, der startede branden? Suetonius mener, at han gjorde det, og det er i disse passager, at vi kan spore oprindelsen til forestillingen om, at Nero sad om at lave ingenting, mens Rom brændte. Ifølge Suetonius klatrede Nero op i et tårn med udsigt over byen og sang derefter hele den dramatiske komposition The Fall of Troy, mens han stod der og så ilden.

Neros udskejelser førte til hans død.

Efter den store brand i Rom, som fandt sted i 65 e.Kr., begyndte tingene at forværres. Senatorer planlægger at vælte deres indbildske monark, men deres plan er forpurret. Neros position er nu mere sikker, end den nogensinde har været. Han har nu et tomt lærred, hvorpå han kan opfylde sine kreative forhåbninger, takket være vraget af byen omkring ham. Der er kun et problem: han har allerede drænet den kejserlige statskasse for alle dens midler. Dette pengestrømsproblem blev hurtigt løst af Nero, som konfiskerede købmænds, aristokraters og familiemedlemmers rigdomme – selv ved at myrde dem – for at lindre situationen.Det romerske aristokrati begyndte at søge efter et alternativ til deres kejser, fordi de var bange for at miste livet. Ifølge Nero er det meningen, at rigdomme skal gå til spilde, og de, der er ansvarlige for deres penge, betragtes som gnierre. Som han berømt bemærkede: "sande herrer kaster konstant deres penge rundt."

Han stræber efter at leve op til sine egne forventninger. Derudover går han aldrig i det samme tøj mere end én gang og spiller sine rigdomme på udfaldet af et enkelt terningkast. Når han finder en, som han kan lide, overøser han dem med gaver. En gladiator ved navn Spiculus og en lyremusiker ved navn Menecrates kommer til at besidde den slags godser, der tidligere var udpeget til krigshelte på denne måde. De heste og muldyr, der trækker hans vogn og bærer hans ejendele, er begge skoet med sølv, ligesom hans vogn selv. Hvis han vælger at sejle med båd, er flodbredderne og bugternes strande oversået med provisoriske bordeller for at rumme ham under hele rejsen. Spørgsmålet er, hvor får han pengene til at betale for alle disse ekstravagancer? Med ét ord er det et røveri.

Hele familiens formue bliver konfiskeret, og advokaterne, der har udarbejdet testamentet, får bøder, hvis en adelsmand går bort og ikke efterlader ham en væsentlig nok del af hans arv. På markedsdagen udsender han agenter for at sælge ulovlige stoffarver til intetanende kunder, der ikke er klar over deres køb. En grossist, der køber en lille mængde af dette farvestof, bliver fejlagtigt anklaget for at overtræde loven og mister sit firma til kejseren som følge af denne anklage. Nero bruger en række metoder til at nå sine mål, herunder mord. Tag for eksempel hans tante, Domitia, til hvem han giver en dødelig dosis afføringsmiddel, efter at han har opdaget, at hun var sengebundet på grund af svær forstoppelse. Han tog hendes arv i besiddelse, før hun overhovedet var gået bort.

Da et oprør mod Nero bryder ud i Spanien, samler Roms skræmte overklasse sig bag hovedet på oprøret - en general ved navn Galba - og støtter ham. I 68 e.Kr. anerkendte både senatet og soldaterne Galba som kejser og udråbte ham til den første romerske kejser. Nero forpligter sig, fordi han mener, at han ikke har andre muligheder.

Galba og Otho regerede i blot et år hver, hvilket markerede året for de kortvarige kejsere.

 Da Augustus' kone, Livia, planter et laurbærtræ i begyndelsen af ​​hans styre, bliver han den første romerske kejser. Det blomstrer og bliver til sidst kendt som det "julio-claudianske dynasti." Augustus' arvinger bærer laurbærkranse lavet af træets blade, og de tager stiklinger fra dem for at plante deres egne træer. Disse har også en symbolsk karakter. Hvis et af ungtræerne dør, menes det, at plantemandens død er nært forestående. I år 68 e.Kr. er det Livias eget træ, der visner ved basen, hvilket bringer uheld til hele familien. Som et resultat af Neros selvmord er den julio-claudianske linje officielt uddød. Galba, initiativtageren til oprøret mod Nero, forsøger nu at bestige tronen.

Før oprøret havde han tjent imperiet som en loyal leder og en loyal tjener. Da Caligula inspicerede sine soldater i Spanien, fik han ros for at spurte 20 kilometer bag kejserens vogn, hvilket var rekord på det tidspunkt. Senere opmuntrede hans allierede ham til at tage kontrol over Romerriget efter Caligulas død. Han nægtede, og som et resultat vandt han Claudius taknemmelighed for resten af ​​sit liv. Galba, generalen, var godt klar over, hvem han skulle imponere, og hvilke fordele han ville få, hvis han gjorde det.

Kejser Galba var derimod ikke i gang med at formilde andre. Dette udgør et dilemma, eftersom hans tropper ikke satte ham på tronen af ​​deres hjerters godhed, som man ofte tror. De er blevet tilbudt en betydelig sum penge.Galba nægter at opfylde sine løfter og hævder på en hovmodig måde, at det er hans vane at "opkræve soldater, ikke at købe dem". Hans forræderi bliver ikke taget let på af dem omkring ham. De tyske legioner i Rom erklærede deres egen leder for kejseren – en general ved navn Vitellius – og begav sig ud på en march mod hovedstaden... Mens Galba kæmper for at bevare sin position, gør en ambitiøs senator ved navn Otho sit eget forsøg at etablere sin egen status.

Kuppet lanceres af Otho, som er rasende over, at han er blevet forbigået af Galba, som har udpeget en senator med meget mindre erfaring som sin afløser. Det er en simpel nok opgave at udføre. Der er ingen måde, at de tropper, der er stationeret i hovedstaden, ville beskytte en monark, de foragter, og endnu mindre dø til hans forsvar. Som svar på nyheden om kuppet skyndte Galba sig ud i gaderne for at genoprette ro og orden, kun for at blive dødeligt angrebet og myrdet af en vred folkemængde. Han har kun siddet ved magten i Rom i syv måneder. Otho, på den anden side, levede ikke i lang, lang tid. Efter at være blevet udråbt til kejser i januar år 69 e.Kr. satsede han hele sin fremtid på en afgørende sejr mod Vitellius' tropper. Til sidst overspiller han dog sin hånd og efterlader en god defensiv position til fordel for et katastrofalt angreb mod den.

En langvarig og dødbringende borgerkrig ser nu ud til at være i horisonten. Da Brutus og Cassius' navne bliver talt, er Otho, som stadig ikke er kommet sig over sit traume, ivrig efter at forhindre det. Den 16. april begik han selvmord ved at stikke sig selv i ryggen med sin egen kniv. Han har kun været kejser i lidt over tre måneder.

Vitellius og Vespasian var bitre rivaler om retten til at regere byen Rom.

 Othos selvmord afværgede ikke den borgerkrig, som han havde frygtet ville opstå. Vitellius var en kendt person i den romerske verden. Hans umættelige appetit på luksus er uudslukkelig. Statskassen løber hurtigt tør for midler, og han tyr til at opkræve høje skatter af almindelige mennesker, mens han plyndrer de velhavende. Kritikere af et sådant tyranni bliver ikke længe i deres positioner. I dette samfund bliver de heldige forvist, mens de uheldige pines og endda myrdes. I sommeren 69 e.Kr. havde mændene fra Roms østlige legioner samlet deres mod og var parate til at gøre oprør. Hvem skal derimod styre dem, hvis det lykkes dem at vælte Vitellius? De ser gennem en liste over provinsmyndigheder for at finde ud af, hvem de er. Navnene på personer, der er blevet vurderet uegnede til at påtage sig rollen som kejser, er blevet krydshenvist. På et tidspunkt støder de på en, de kan lide: Vespasian.

På trods af at Vespasian ikke kom fra senatorklassen, hvorfra de fleste romerske kejsere er udvalgt, havde han en fornem karriere. For eksempel var det Vespasian, der var drivkraften bag Claudius' invasion af Storbritannien i 40'erne. Et jødisk oprør i Judæa blev undertrykt under hans kommando i 66 e.Kr., og han blev betroet denne opgave. På trods af at han ikke var i stand til at fuldføre sejren, tror alle, at han klarede sig godt. Den eneste skavank på Vespasians plade er et øjebliks indiskretion under Neros regeringstid, der næsten kostede ham livet: han blev tvunget til at flygte efter at være faldet i søvn under en af ​​den unge kejsers berygtede musikkoncerter, hvilket resulterede i hans tilfangetagelse og henrettelse.

Vespasian var en meget svær person at overtale. Når det hele kommer til stykket, inspirerer en mærkelig hændelse ham til at kæmpe om tronen. Hans hjem bliver ødelagt, da en okse bryder ind, spreder personalet og får møblerne til at falde ned. Den går derimod ned til jorden og bøjer nakken i overgivelse, når den ser Vespasian. Det er uden tvivl et positivt tegn. Oprøret er begyndt. På trods af at han kommanderede de fineste krigere, imperiet havde at tilbyde, forværredes Vitellius' position som følge af konstant pres.Legion efter legion, provins efter provins, efter provins, efter provins, efter provins, efter provins, efter provins, efter provins Vitellius forsøger at abdicere af frygt for sit liv - men ingen senator, magistrat eller konsul kan findes til at tage hans plads som følge af hans indsats.

Da han får besked om, at Vespasians tropper nærmer sig byens porte, flygter han til kejserpaladsets dørvogterkamre for at gemme sig for fjenden. Hans placering bliver opdaget af en forhåndsvagt, og tropperne torturerer ham, før de kaster ham ned ad en trappe. Hans lig bliver båret gennem Roms gader, inden det bliver smidt i Tiberfloden i slutningen af ​​filmen. Vespasian blev formelt erklæret kejser den 22. december 69 e.Kr.. Da han efterfulgte sin far, blev han den fjerde mand på et enkelt kalenderår, der havde den ære.

Vespasian var en skarpsindig og snedig hersker.

 I første omgang beskrives Vespasian som værende "forvirret" over sin nye stilling, ifølge Suetonius. Hvilken slags kejser tror du, han vil vise sig at være? Rom var blevet en uorganiseret og kaotisk by som følge af Neros udskejelser og et år med borgerkrig. Vespasian finder løsningen på sit spørgsmål: han vil genetablere kejserlig disciplin i hele imperiet. Det indebærer at straffe alt, der anses for at være slapt eller mildt. En fyr, der lugter stærkt af parfume, henvender sig til Vespasian for at takke ham for en kommission, men Vespasian væmmes over situationen og annullerer sin egen ordre. "Hvis det havde været hvidløg, var jeg ikke blevet generet så meget," indrømmede han bagefter. Ved en anden lejlighed fik han forelagt en ansøgning om et særligt skotilskud fra en militærbrigade. Som følge heraf afviser han og informerer dem om, at de skal forvente at marchere barfodet i fremtiden.

Vespasian er ikke fan af dem, der smigrer ham. Så snart medlemmer af hans hof hævder, at han stammer fra en soldat, der kæmpede med den himmelske helt Hercules, bryder kongen ud i latter. Han er udmærket klar over sin ydmyge begyndelse og ser ingen grund til at skjule dem. Denne ydmyghed er også kernen i hans villighed til at tolerere uhøflighed på et tilfældigt grundlag. På en af ​​sine rejser uden for Rom stødte han på Demetrius Kynikeren, en filosof, der var kendt for sin ætsende tunge. Da han nærmer sig, nægter Demetrius at stå for at byde ham velkommen og råber i stedet en nedsættende kommentar. Vespasian sagde bare: "God hund!" Som svar. Vespasian havde på den anden side sine egne laster. Den kejserlige statskasse er stadig på et lavpunkt, og han har store ambitioner for fremtiden. For eksempel begyndte byggeriet af det amfiteater, der i dag er kendt som Colosseum, i disse år.

Hvad var Vespasians pengestrategi? Han ophøjer korrupte embedsmænd til høje stillinger, vender det blinde øje til, mens de misbruger deres stillinger til at indsamle bestikkelse, og anklager dem derefter for afpresning, når de er blevet anklaget for det. I mellemtiden ender deres dårligt opnåede gevinster på deres egne bankkonti. Svampetricket er opkaldt efter det faktum, at kejseren gennemvæder sine embedsmænd i vand, før han klemmer dem tørre med en svamp. En anden tilgang er simpelthen at lægge skatter på tidligere ubeskattede genstande – såsom offentlige toiletter – der tidligere var fritaget for beskatning.

Vespasians urinalskat krediteres med at opfinde udtrykket pecunia non olet, som oversættes som "penge lugter ikke." Som svar på sin søns klage over, at han var gået for langt med at betale for offentlige toiletter, gav Vespasian ham en mønt, der var blevet beslaglagt fra den første dags indtjening, og spurgte ham, om den lugtede grimt. Svaret fra Titus var "nej, far." Da Vespasian spurgte, blev han mødt med et forvirret udtryk. "Det ser ud til at være kommet direkte fra urinalen!" han sagde. Vespasian var på den anden side, på trods af sine mangler, en meget populær kejser.Den 24. juni 79 e.Kr. bukkede han under for naturlige årsager efter en ti-årig regeringstid af magt.

Vespasian har en drøm, hvor han ser et sæt perfekt afbalancerede vægte, lige før han dør sidder Claudius og Nero i den ene gryde, mens han sidder i den anden sammen med sine to sønner, Titus og Domitian. Det er en fremtidsvision. Under regeringstiden for hans slægtslinje - det flaviske dynasti - blev Rom regeret i samme antal år som af Claudius og Nero.

Titus: Jeg er ligesom min far. Jeg er ligesom min søn.

Titus, Vespasians ældste søn, overtog som kejser den 24. juni 79 e.Kr., da han var 39 år gammel. Titus var en meget begavet ung mand. Han var en dygtig sværdkæmper, en talentfuld harpespiller og en flydende og velformuleret taler i oldgræsk. Han var også lidenskabeligt hengiven til sine venner og familie. At være Claudius' søn, Britannicus, var en særlig kilde til hengivenhed for ham som barn. Britannicus bæger var forurenet af Neros gift, og Titus tog det resterende indhold af bægeret for at vise sin medfølelse med sin kammerat, som var blevet dræbt af kejseren. Han var faretruende tæt på at begå selvmord.

Hans far udnævnte ham til sin højre hånd i Judæa, og han fik hurtigt et ry for sig selv i området. Da Vespasian blev ophøjet til kejserstillingen, overtog Titus kommandoen over imperiets aktiviteter. Det var under hans kommando, at romerske tropper brød igennem Jerusalems mure, som havde været den sidste højborg for de anti-romerske jødiske oprørere. Det var et ydmygende tab på alle fronter. I år 70 e.Kr. blev byen hærget, dens hellige steder blev revet ned, og dens folk blev fordrevet fra deres hjem.

Titus' triumf ophøjede ham til status som en helt over hele imperiet, og han blev endda tildelt en æreskrone i Egypten for sin indsats. Rygter cirkulerede om, at han havde ambitioner om at bestige den kejserlige trone, men han skyndte sig til Rom for at love sin far, Vespasian, som var død året før. Hans fars styre blev skånselsløst beskyttet af ham i hovedstaden, og han overvågede personligt henrettelserne af forræderiske embedsmænd og generaler, der krydsede linjen. Mange romere tog denne brutalitet som et tegn på, at de havde at gøre med en anden Nero, men efter at have erstattet sin far i 79 e.Kr., viste Titus sig at være en mild og venlig kejser.

Han beskytter sit folks ejendomsrettigheder, giver audiens til alle, der anmoder om det, og afskaffer det hemmelige politi, som var blevet skabt af Caligula og var meget foragtet. I kølvandet på en række brande og et jordskælv, der anrettede ødelæggelser over hele den italienske halvø, fjernede han dekorationer fra sin egen bolig og distribuerede dem til offentlige strukturer. Han sukker, mens han sætter sig til aftensmad en aften, og indser, at han ikke havde gjort nogen en tjeneste i de foregående 24 timer. "Mine venner," råber han, "jeg har spildt hele dagen!" Titus' styre varede kun to år, men alligevel satte han et varigt aftryk på byen, hvor han blev født og opvokset. Det var under hans regeringstid, at Colosseum, som skulle blive et verdensomspændende emblem for Rom, stod færdigt.

Domitian satte en stopper for det flaviske dynasti på en brutal måde.

 Titus udtaler sine sidste ord lige før han besvimer og bukker under for døden. Han mener, det er uretfærdigt, at han dør i så ung en alder, da han ikke har gjort noget, som han fortryder. Så tager han et øjeblik til at reflektere over sine tidligere bemærkninger. Så husker han, at der er én ting, han virkelig fortryder i sit liv. Det var hans beslutning at lade Domitian, hans bror og efterfølger, fortsætte med at konspirere mod ham. Det var den eneste fejl i hans ellers fejlfrie liv. Han havde ikke været i stand til at dræbe ham eller endda forvise ham på grund af hans uarbejdsdygtighed. Hans undladelse af at gribe ind har nu resulteret i en pris, der skal betales af Rom. Titus havde altid været et meget klogt barn.Domitian, på den anden side, var simpelthen på toppen af ​​sit sociale lag, den privilegerede senatoriske elite, som hans fars magtovertagelse havde ført ham og hans søskende ind i. Han havde en god uddannelse og var kompetent, men han stod ikke altid. ud.

Mens han stadig var en ung mand, forsøgte han at bryde fri fra sin ældre brors skygge ved at organisere en militær ekspedition til tysk territorium. Som et resultat fik han en hård skældud for at opføre sig så tåbeligt. Fra den dag af rejste Vespasian og Titus sammen i en vogn til offentlige begivenheder, mens Domitian fulgte dem på hesteryg bag vognen. Han ser ud til at være blevet fuldstændig overrasket af Titus' død. Den magt, der er blevet tildelt ham som et resultat af årelange skemaer mod hans bror, har efterladt ham i tvivl om, hvad han skal gøre med den. I løbet af mange måneder var han indespærret på sit værelse, hvor han brugte sine dage på at samle fluer med skarpe nåle. Han vækkes af en pludselig vækkelse af interesse for samfundsmæssig forbedring. Han genopbygger strukturer, der er blevet ødelagt af brande, øger lønnen til tropperne og afsætter mere territorium til kornproduktion. Disse ændringer ser dog ikke ud til at fastholde hans opmærksomhed ret længe.

Domitian retter nu sine hævngerrige tendenser mod andre mennesker. Han dræber enkeltpersoner på et øjeblik. I et tilfælde er offeret et sygt barn, der ligner en skuespiller, han foragter; i en anden er offeret en historiker, der kommer med en ubetydelig kommentar, der irriterer ham. Han torturerer personligt fanger, som han mener er i besiddelse af vigtig information, og han hugger hænderne af dem, der ikke gør. Ofte bringer Domitian ofre ind i sine kamre, hvor han taler rørende om barmhjertighed og medfølelse for dem. Efter at de er blevet lullet ind i en falsk følelse af sikkerhed, beordrer han sine håndlangere til at myrde dem foran sig. Men desværre for byen Rom var Domitian i meget bedre stand end sin bror, Titus. Det var dog først efter 14 års vanstyre, at han, som så mange andre kejsere før ham, blev bragt i knæ med magt. I 96 e.Kr. blev han stukket ihjel af sine egne ledsagere og tjenere.

Domitians lig bliver taget væk af offentlige bedemænd, som behandler ham og hans jordiske rester med lidt mere værdighed, som om han selv havde været en almindelig fattigmand. Det er afslutningen på det flaviske dynasti, såvel som afslutningen på vores historie.

De Tolv Cæsarer afslutter med en sidste opsummering.

Hvad disse bemærkninger virkelig formidler er, at Julius Cæsar ikke regerede længe, ​​før han blev myrdet, men alligevel havde han en indflydelse på historiens vej. Efter ham blev byen Rom styret af kejsere, som var guddommelige herskere med ubegrænset autoritet. Imperiets skæbne blev nu hovedsagelig afgjort af karakteren af ​​de personer, der besatte de højeste stillinger i imperiet. Julio-Claudianerne var de første, der ankom: der var den snedige Augustus, den forglemmelige Tiberius, den farlige Caligula, den uhyggelige Claudius og den forfængelige Nero. Efter Neros død begyndte året for fire kejsere: Galba, Otho og Vitellius kom alle og rejste i løbet af kort tid. Vespasian blev derimod tilbage. Han viste sig at være en meget kompetent hersker. Han blev efterfulgt af sine sønner, der var kendt som flavianerne. Titus havde samme grad af stabilitet og sund fornuft som sin far. Domitian var på den anden side ude af sig selv. Dynastiet kom til ophør som følge af hans vanstyre og død i 96 e.Kr.

Køb bog - De tolv Cæsarer af Suetonius

Skrevet af BrookPad Team baseret på The Twelve Caesars af Suetonius

.


Ældre Post Nyere indlæg


Efterlad en kommentar

Bemærk venligst, kommentarer skal godkendes, før de offentliggøres